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Plantas medicinales

medicinas en la tierra

Plantas medicinales y para que sirven

Las plantas medicinales, también llamadas hierbas medicinales, se han descubierto y utilizado en las prácticas de medicina tradicional desde tiempos prehistóricos. Las plantas sintetizan cientos de compuestos químicos para funciones que incluyen la defensa contra insectos, hongos, enfermedades y mamíferos herbívoros. Se han identificado numerosos fitoquímicos con actividad biológica potencial o establecida. Sin embargo, dado que una sola planta contiene fitoquímicos ampliamente diversos, los efectos del uso de una planta completa como medicamento son inciertos. Además, el contenido fitoquímico y las acciones farmacológicas, de haberlas, de muchas plantas que tienen potencial medicinal siguen sin ser evaluadas por investigaciones científicas rigurosas para definir la eficacia y la seguridad. En los Estados Unidos durante el período de 1999 a 2012, a pesar de varios cientos de solicitudes de nuevos medicamentos, solo dos candidatos a medicamentos botánicos tenían suficiente evidencia de valor medicinal para ser aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Los registros históricos más antiguos de hierbas se encuentran en la civilización sumeria, donde cientos de plantas medicinales, incluido el opio, figuran en las tabletas de arcilla. El Papiro de Ebers del antiguo Egipto describe más de 850 medicamentos de plantas, mientras que Dioscórides documentó más de 1000 recetas de medicinas que usan más de 600 plantas medicinales en De materia médica, formando la base de las farmacopeas durante unos 1500 años. La investigación farmacológica utiliza la etnobotánica para buscar sustancias farmacológicamente activas en la naturaleza, y de esta forma ha descubierto cientos de compuestos útiles. Estos incluyen los medicamentos comunes aspirina, digoxina, quinina y opio. Los compuestos que se encuentran en las plantas son de muchos tipos, pero la mayoría se encuentran en cuatro clases principales de bioquímicos: alcaloides, glucósidos, polifenoles y terpenos.

Las plantas medicinales son ampliamente utilizadas en las sociedades no industrializadas, principalmente porque están disponibles y son más baratas que las medicinas modernas. El valor de exportación global anual de 50,000 a 70,000 plantas con propiedades medicinales sospechosas se estimó en US $ 2,2 mil millones en 2012 y en 2017, el mercado mundial potencial para extractos botánicos y medicinas se estimó en varios cientos de miles de millones de dólares. En muchos países, existe poca regulación de la medicina tradicional, pero la Organización Mundial de la Salud coordina una red para fomentar un uso seguro y racional. Las plantas medicinales se enfrentan a amenazas generales, como el cambio climático y la destrucción del hábitat, y la amenaza específica de la sobreexplotación para satisfacer la demanda del mercado.
Una planta medicinal es una planta que se usa para tratar de mantener la salud, administrarse para una condición específica, o ambas cosas, ya sea en la medicina moderna o en la medicina tradicional. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación estimó en 2002 que se usan más de 50,000 plantas medicinales en todo el mundo. The Royal Botanic Gardens, Kew estimó de manera más conservadora en 2016 que 17.810 especies de plantas tienen un uso medicinal, de unas 30.000 plantas para las cuales se documenta el uso de cualquier tipo.

En la medicina moderna, alrededor de un cuarto de los medicamentos recetados a los pacientes se derivan de plantas medicinales, y se prueban rigurosamente.  En otros sistemas de medicina, las plantas medicinales pueden constituir la mayoría de lo que a menudo son intentos de tratamientos informales, no probados científicamente. La Organización Mundial de la Salud estima, sin datos confiables, que alrededor del 80 por ciento de la población mundial depende principalmente de la medicina tradicional (incluidas, entre otras, las plantas); quizás unos dos mil millones de personas dependen en gran medida de plantas medicinales. El uso de materiales basados ​​en plantas, incluidos los productos de salud natural o con hierbas, con supuestos beneficios para la salud, está aumentando en los países desarrollados. Esto trae consigo riesgos concomitantes de toxicidad y otros efectos sobre la salud humana, a pesar de la imagen segura de los remedios a base de hierbas. Las hierbas medicinales han estado en uso desde mucho antes de que existiera la medicina moderna; existía y a menudo aún existe poco o ningún conocimiento de la base farmacológica de sus acciones, si las hay, o de su seguridad. La Organización Mundial de la Salud formuló una política sobre medicina tradicional en 1991, y desde entonces ha publicado directrices para ellos, con una serie de monografías sobre hierbas medicinales ampliamente utilizadas.

Las plantas medicinales pueden proporcionar tres tipos principales de beneficios: beneficios para la salud de las personas que los consumen como medicamentos; beneficios financieros a las personas que los cosechan, procesan y distribuyen para la venta; y beneficios para toda la sociedad, tales como oportunidades de trabajo, ingresos tributarios y una fuerza laboral más saludable. Sin embargo, el desarrollo de plantas o extractos con posibles usos medicinales se ve obstaculizado por evidencia científica débil, prácticas deficientes en el proceso de desarrollo de fármacos y una financiación insuficiente.

Les ofrece una ventaja evolutiva, como la defensa contra los herbívoros o, en el ejemplo del ácido salicílico, como una hormona en las defensas de las plantas. Estos fitoquímicos tienen potencial para su uso como medicamentos, y el contenido y la actividad farmacológica conocida de estas sustancias en plantas medicinales es la base científica para su uso en la medicina moderna, si se confirma científicamente. Por ejemplo, los narcisos (Narcissus) contienen nueve grupos de alcaloides, incluida la galantamina, autorizados para su uso contra la enfermedad de Alzheimer. Los alcaloides son de sabor amargo y tóxicos, y se concentran en las partes de la planta, como el tallo que es más probable que coma un herbívoro; también pueden proteger contra los parásitos. El conocimiento moderno de las plantas medicinales está siendo sistematizado en la Base de datos de transcriptómica de plantas medicinales, que para 2011 proporcionó una referencia de secuencia para el transcriptoma de unas treinta especies.

Plantas medicinales y su uso

Los medicamentos vegetales son ampliamente utilizados en todo el mundo.  En la mayoría de los países en desarrollo, especialmente en áreas rurales, la medicina tradicional local, incluida la herboristería, es (2015) la única fuente de atención médica para las personas, mientras que en el mundo desarrollado, la medicina alternativa, incluido el uso de suplementos dietéticos, se comercializa reclamos de medicina tradicional. A partir de 2015, la mayoría de los productos elaborados con plantas medicinales no habían sido probados por su seguridad y eficacia, y los productos comercializados en las economías desarrolladas y provistos en el mundo subdesarrollado por los curanderos tradicionales eran de calidad desigual, a veces contenían contaminantes peligrosos. La medicina tradicional china utiliza una amplia variedad de plantas, entre otros materiales y técnicas. Investigadores de Kew Gardens encontraron 104 especies usadas para la diabetes en América Central, de las cuales siete habían sido identificadas en al menos tres estudios separados. Los Yanomami de la Amazonia brasileña, con la asistencia de investigadores, han descrito 101 especies de plantas usadas para medicinas tradicionales.

Los medicamentos derivados de plantas, incluidos los opiáceos, la cocaína y el cannabis, tienen usos médicos y recreativos. Distintos países han ilegalizado algunos usos de las drogas, en parte debido a los riesgos que conlleva el consumo de drogas psicoactivas.

Eficacia

La corteza del árbol de cinchona contiene el alcaloide quinina, tradicionalmente dado para la malaria.
Las medicinas vegetales a menudo no se han probado sistemáticamente, pero se han usado informalmente a lo largo de los siglos. En 2007, los ensayos clínicos habían demostrado actividad potencialmente útil en casi el 16% de las hierbas medicinales; hubo evidencia limitada in vitro o in vivo para aproximadamente la mitad de los medicamentos; solo hubo evidencia fitoquímica de alrededor del 20%; 0.5% fueron alergénicos o tóxicos; y un 12% básicamente nunca se había estudiado científicamente. De acuerdo con Cancer Research UK, “actualmente no hay evidencia sólida de estudios en personas que los remedios a base de hierbas puedan tratar, prevenir o curar el cáncer”.

Un estudio filogenético de 2012 construyó un árbol genealógico hasta el nivel de género utilizando 20,000 especies para comparar las plantas medicinales de tres regiones, Nepal, Nueva Zelanda y el Cabo sudafricano. Descubrió que las especies utilizadas tradicionalmente para tratar los mismos tipos de condición pertenecían a los mismos grupos de plantas en las tres regiones, dando una “fuerte señal filogenética”. Dado que muchas plantas que producen fármacos pertenecen solo a estos grupos, y los grupos se usaron independientemente en tres regiones mundiales diferentes, los resultados se tomaron como 1) que estos grupos de plantas tienen potencial para la eficacia medicinal, 2) que la actividad farmacológica indefinida se asocia con el uso en medicina tradicional, y 3) que el uso de grupos filogenéticos para medicamentos en una región puede predecir su uso en otras regiones.

Fuentes :

https://pubs.acs.org/

https://www.scholars.northwestern.edu/

http://agris.fao.org/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/

 

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