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Marihuana Medicinal

semillas de marihuana

Cannabis medicinal, también llamada marihuana medicinal, droga herbaria derivada de plantas del género Cannabis que se utiliza como parte del tratamiento para un síntoma o enfermedad específica. Aunque el término cannabis se refiere específicamente al género de las plantas, también se utiliza indistintamente con la marihuana, que describe la droga cruda aislada de las hojas y flores de las plantas.

Si bien el cannabis tiene una larga historia de uso médico como analgésico (analgésico) y agente antiespasmódico, durante gran parte de la era moderna existía una falta general de conciencia entre los científicos y los médicos de sus beneficios médicos. El descubrimiento del ingrediente activo tetrahidrocannabinol (THC) en el decenio de 1960, así como el descubrimiento de un sistema de receptores cannabinoides y ligandos endógenos a finales del decenio de 1980 y principios del de 1990, promovieron la investigación del potencial terapéutico del cannabis y sus extractos y derivados. (Las sustancias endógenas son las producidas por el cuerpo; en biología, los ligandos son sustancias que se unen a los receptores.) Este trabajo reveló que el cannabis puede proporcionar alivio a ciertos tipos de afecciones, como el dolor crónico intenso, y condujo al desarrollo de diversos productos medicinales herbales de cannabis.

Productos Herbales de Cannabis en Medicina

Se han puesto a disposición para uso médico varios fármacos basados en el cannabis y ademas existen muchos sites donde se puede comprar semillas de marihuana online, en forma purificada y normalizada. Sin embargo, el uso de la hierba de cannabis en la medicina sigue siendo muy controvertido, en parte debido a la falta de normalización entre los productos para garantizar una dosificación segura y constante y en parte debido al desacuerdo sobre la legalización. En los Estados Unidos, por ejemplo, si bien el cultivo, la posesión y el consumo de cannabis es ilegal, algunos estados han promulgado leyes que legalizan específicamente el uso de la hierba medicinal de cannabis. Del mismo modo, aunque en algunos países europeos está permitido el consumo de cannabis medicinal a base de plantas, es ilegal en el Reino Unido. Este último permite, sin embargo, la prescripción de una droga a base de cannabis conocida como nabiximols (Sativex).

A pesar de las cuestiones jurídicas, los investigadores y las empresas farmacéuticas siguieron investigando y desarrollando productos herbarios de cannabis. Por ejemplo, un producto estandarizado de cannabis conocido como CanniMed fue desarrollado para uso médico en Canadá bajo las Regulaciones de Acceso a la Marihuana Médica (MMAR) de Health Canada, que fueron promulgadas en 2001. Las plantas de cannabis cultivadas para CanniMed se cultivan bajo condiciones cuidadosamente controladas, y la droga está estandarizada para contener aproximadamente 12,5 por ciento de THC. Un enfoque similar se ha adoptado en los Países Bajos, donde se dispone de varios productos herbales de cannabis, entre ellos el bedrocan (19% THC) y el bedrobinol (12% THC).

Uso de cannabis medicinal

Fuera del Canadá y los Países Bajos, no hay ninguna diferencia inherente entre la hierba de cannabis utilizada con fines recreativos y la utilizada con fines médicos. Por esa razón, el cannabis medicinal puede entenderse mejor como el consumo de cannabis bajo supervisión médica continua, con un diagnóstico establecido del complejo síntoma-enfermedad objetivo. El cannabis a base de plantas se utiliza junto con otros enfoques farmacológicos y no farmacológicos, o en consideración de los mismos, y con el objetivo de alcanzar resultados de tratamiento preestablecidos. Los informes anecdóticos y los resultados de los ensayos clínicos aleatorios han sugerido que el cannabis puede ser útil en el tratamiento de una variedad de afecciones, como el dolor, la espasticidad, las náuseas, la anorexia y las convulsiones. (En un ensayo clínico aleatorio, los participantes son asignados por casualidad a diferentes grupos de tratamiento.)

El cannabis que se consume sin supervisión no se considera cannabis medicinal. Lo mismo ocurre con el cannabis autorizado por un médico que no ha evaluado adecuadamente al paciente, que no prescribe el cannabis como parte de un modelo de atención más amplio o que no vigila al paciente en busca de resultados o acontecimientos adversos subjetivos y objetivos. Estudios realizados en la primera década del siglo XXI estimaron que la prevalencia del consumo de cannabis autodiagnosticado entre las personas con diversas afecciones oscilaba entre el 30 y el 50 por ciento (VIH/SIDA) y el 10 por ciento (esclerosis múltiple y epilepsia).

Eficacia del cannabis medicinal

El cannabis medicinal se administra con mayor frecuencia ya sea fumando o vaporizando o en forma de preparados comestibles. Sin embargo, ninguno de estos enfoques ha sido estandarizado y la efectividad de las preparaciones de cannabis comestible no ha sido evaluada en ensayos clínicos. El cannabis fumado se ha evaluado en un pequeño número de ensayos controlados aleatorios que incluyen pacientes que sufren de afecciones neuropáticas dolorosas. En cada uno de los ensayos, los pacientes experimentaron una reducción en la intensidad del dolor a concentraciones de THC de 3.9 por ciento o más. Se utilizó una dosis de cero por ciento de THC como condición placebo; esta formulación se creó con cannabis del que se habían eliminado todas las sustancias cannabinoides mediante la extracción de alcohol. Los eventos adversos de estos estudios fueron de leves a moderados e incluyeron somnolencia, mareos y sequedad bucal. No se informaron eventos adversos graves o graves.