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Menta

Plantas analgesicas

Originaria de Europa y Medio Oriente, la menta piperita (Mentha piperita) es una de las favoritas de la medicina popular, altamente elogiada por las propiedades antisépticas, antiespasmódicas, ansiolíticas, diuréticas, diafensas, carminativas, antiinflamatorias y levemente analgésicas.

Propiedades

La menta es en realidad un cruce entre la menta verde (Mentha spicata) y la menta acuática (Mentha aquatica), que ahora se encuentra naturalmente en la naturaleza con tal facilidad que se ha convertido en una especie invasora.

La hierbabuena es una planta perenne de 1 metro de altura con hojas puntiagudas, alargadas y anchas de color verde oscuro con vetas rojizas y márgenes serrados (parecida a los dientes). Los tallos y las hojas de la hierbabuena generalmente están cubiertos por una pelusa ligera y la planta tiene pequeñas y hermosas flores de color púrpura que van desde mediados del verano hasta finales del verano. La especie se puede propagar a través de brotes jóvenes ya que no produce semillas, pero puede convertirse rápidamente en invasiva si no se la atiende.

Sabor

Las hojas de menta son ligeramente dulces e increíblemente refrescantes. La menta tiene un sabor más fuerte que otras plantas en la familia de la menta, de ahí la sensación de frío y hormigueo que envuelve tu boca.

Tanto la planta fresca como la seca son una opción popular para infusiones de hierbas, extractos de maceración y decocciones. Las hojas frescas también son una hierba de aderezo bastante popular, utilizada principalmente en ensaladas, bebidas de verano como la limonada o la limonada de menta, como guarnición o ingrediente principal en varias recetas de aderezo.

Como la mayoría de las hierbas, la menta saca los beneficios para la salud de los constituyentes de aceites esenciales, especialmente mentol, mentona, acetato de mentilo, así como cantidades más pequeñas de cineol, limoneno y beta-pineno. Al igual que todas las hierbas y especias, puede resultar increíblemente beneficioso para la salud humana, siempre que se consuma en pequeñas cantidades.

Según la literatura científica existente, los extractos naturales de menta, suplementos, té, aceites esenciales y hojas y tallos frescos y secos pueden usarse para problemas estomacales y musculares, cuidado del cabello y la piel, dolor de nervios, como agentes calmantes y levemente analgésicos, para aumentar el estado de alerta, el rendimiento físico y posiblemente cognitivo.

Analgésico natural

La menta es útil para tratar el dolor muscular después de un ejercicio físico intenso, dolor de nervios en forma de dolores de cabeza o migrañas o dolor abdominal como resultado de indigestión, hinchazón o sintomatología del SII. La hierba ejerce una fuerte acción antiinflamatoria que explica las propiedades analgésicas leves y la efectividad del manejo del dolor.

Cuenta con propiedades antisépticas y diaforesas. Según la investigación, se ha informado que la menta posee fuertes propiedades antisépticas y antimicrobianas, teniendo un efecto altamente beneficioso en el sistema digestivo en particular. Las prácticas médicas tradicionales recomiendan tomar menta para ayudar a tratar las infecciones del tracto urinario y reducir los síntomas del dolor.

Además, la hierba presenta propiedades diaforestales y puede usarse externamente para la reducción de la fiebre por medio de una cataplasma aplicada a la frente, el tórax y los brazos. Los aceites esenciales en menta, especialmente el mentol y la mentona, enfrían de manera eficiente la piel.

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