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Ortiga

planta analgesica

La ortiga, o urtica dioica, es una planta de flores perennes que se ha utilizado medicinalmente desde hace siglos, que se remonta a la antigua Grecia. Hoy en día, la ortiga se puede encontrar en todo el mundo, pero los orígenes se encuentran en las regiones más frías de Europa y Asia. La planta generalmente crece entre dos a cuatro pies de alto y florece de junio a septiembre. Crece mejor en suelos ricos en nitrógeno, tiene hojas en forma de corazón y produce flores amarillas o rosadas.

Aunque  mejor conocida por la reacción de escozor que ocurre cuando la piel entra en contacto con los vellos finos localizados en las hojas y tallos, cuando se procesa y se usa medicinalmente, la ortiga tiene una serie de útiles beneficios para la salud, según el Departamento de Dermatología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania.

La mayoría de los productos de ortiga se fabrican a partir del tallo y las hojas, pero las raíces también tienen cualidades farmacológicas. La hierba tiene cualidades antiinflamatorias que pueden afectar el tratamiento de muchos problemas de salud. Las partes aéreas generalmente han ayudado en el alivio de la alergia y otros problemas relacionados con la respiración. Las raíces también pueden aliviar trastornos urinarios y agrandamiento de la próstata.

¿Por qué pica?

La ortiga contiene varios productos químicos, como la serotonina, la histamina y la acetilcolina, algunos de los cuales pueden ser muy irritantes. Estos químicos causan la irritación punzante en la piel y se encuentran en la base de los finos pelos de la ortiga.

Al cepillarse, las frágiles puntas del cabello se rompen y el pelo restante se convierte en una aguja pequeña, capaz de entregar los productos químicos en la piel. La reacción puede causar dolor, enrojecimiento, hinchazón, picazón y entumecimiento.

A pesar de su reputación de dolor, la ortiga se utiliza para ayudar a una serie de dolencias. Los estudios han demostrado que la ortiga tiene propiedades antioxidantes, antimicrobianas, antiulcerosas, astringentes y analgésicas.

Osteoartritis y dolor en las articulaciones

Los pacientes con artritis a menudo experimentan dolor en las articulaciones, por lo general en las manos, rodillas, caderas y columna vertebral. Ortiga funciona junto con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para permitir a los pacientes disminuir el uso de AINE. Debido a que el uso prolongado de AINE puede causar una serie de efectos secundarios graves, este es un emparejamiento ideal.

Los estudios también muestran que la aplicación tópica de ortiga en el sitio del dolor disminuye el dolor articular y puede tratar la artritis. La ortiga también puede proporcionar alivio cuando se toma por vía oral. Otro estudio publicado en el  Journal of Rheumatology  muestra el poder antiinflamatorio de la ortiga contra otras enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide.

Fiebre del heno

La producción de histamina en el cuerpo crea las reacciones adversas relacionadas con las alergias. Las alergias causan congestión incómoda, estornudos, picazón y más.

Las cualidades antiinflamatorias de la ortiga afectan a varios receptores y enzimas clave en las reacciones alérgicas, previniendo los síntomas de la fiebre del heno  si se toman cuando aparecen por primera vez.

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