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Laurel

planta antiflamatoria

Laurel es nativo del este del Mediterráneo y la costa este del Mar Negro. La planta se ha cultivado durante siglos y ahora crece salvaje en todo el Mediterráneo. En la actualidad, el laurel de bahía se cultiva en el sur y el oeste de Europa, incluida Inglaterra.

El árbol crece mejor en climas costeros cálidos. Sin embargo, el cultivo de laurel de bahía en contenedores no es difícil y no tiene grandes exigencias en lo que respecta a la composición del suelo. Se puede mantener al aire libre durante los meses de verano, pero se debe mover al interior durante el invierno ya que no puede tolerar las heladas.

Partes de la planta utilizadas

Las hojas, el aceite esencial y muy raramente la fruta. Las hojas y las frutas se utilizan por las cualidades aromáticas.

Las hojas se deben recoger de plantas de dos años o más. Deben ser cuidadosamente seleccionados a primera hora del día y luego se deben secar con algo encima que les dé una ligera presión para evitar que se encrespen.

Las hojas no deben secarse al sol porque perderán sabor y se volverán marrones. Las hojas de laurel secas deben ser de color verde brillante, ser íntegras y flexibles, y deben almacenarse en un recipiente con una tapa ajustada, guardadas en un lugar oscuro. Las hojas no deben almacenarse durante más de un año.

También se pueden usar hojas frescas, pero para muchos, el sabor es demasiado amargo.

El aceite esencial se extrae de las hojas de laurel de la bahía por destilación al vapor. El aceite tiene un aroma herbáceo y picante y viene en numerosas variaciones. Por ejemplo, el aceite producido en el norte de África tiene un aroma que recuerda a eucalipto debido al alto contenido de cineol, mientras que el aceite producido en Italia o Francia tiene un contenido de cineol más bajo que la gente asocia con las hojas de laurel utilizadas en la cocina.

Usos en el pasado

El laurel de bahía no solo se usaba en ceremonias y rituales en el pasado, sino también como medicina herbal. Hipócrates usó todas las partes de la planta como un remedio para una variedad de dolencias, tanto interna como externamente.

En la época medieval, los usos medicinales de la hierba para dolencias tales como problemas estomacales, cólicos y enfermedades renales fueron registrados por los monjes en libros de medicina escritos a mano.

Usos internos

En la actualidad, el laurel bayo se usa principalmente como un remedio contra el dolor para afecciones temáticas y contra dolencias relacionadas con la parte superior del tracto digestivo. La hierba también se usa para la gripe, la bronquitis y para estimular el apetito al aumentar la secreción de líquidos digestivos.

También se utiliza para calmar dolencias, debido a las propiedades anti inflamatorias

El extracto de las hojas se usó para iniciar la menstruación y los frutos se usaron una vez para inducir el aborto. Laurel contiene sustancias conocidas por aliviar el dolor asociado con la migraña. No se ha aclarado por qué la hierba tiene estas propiedades para aliviar el dolor, pero podría deberse a algunas sustancias en la hierba que liberan serotonina de las plaquetas de la sangre.

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