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Agracejo

plantas

Comúnmente conocido como agracejo, es un gran género de arbustos caducifolios y perennes de 1-5 m (3.3-16.4 pies) de altura, que se encuentran en todas las regiones templadas y subtropicales del mundo (además de Australia). La diversidad de especies es mayor en América del Sur y Asia; Europa, África y América del Norte también tienen especies nativas.

La especie más conocida de Berberis es el agracejo europeo, Berberis vulgaris, que es común en Europa, África del Norte, Medio Oriente y Asia central, y ha sido ampliamente introducido en América del Norte. Muchas de las especies tienen espinas en los brotes y en los márgenes de las hojas.

 Descripción

El género Berberis tiene brotes dimórficos: brotes largos que forman la estructura de la planta, y brotes cortos de solo 1-2 mm (0.039-0.079 pulgadas) de largo. Las hojas en los brotes largos no son fotosintéticas, se desarrollan en una a tres o más espinas: ​​96 3-30 mm (0.12-1.18 in) de largo. El botón en la axila de cada espina desarrolla un brote corto con varias hojas fotosintéticas normales. Estas hojas son de 1-10 cm (0.39-3.94 in) de largo, simples, y completas, o con márgenes espinosos. Solo en las plántulas jóvenes las hojas se desarrollan en los brotes largos, y el follaje adulto se desarrolla después de que la planta joven tiene entre 1 y 2 años. Muchas especies de hoja caduca, como Berberis thunbergii o B. vulgaris, se caracterizan por su atractivo color rosado o rojo otoñal. En algunas especies de hoja perenne de China, como B. candidula o B. verruculosa, las hojas son de color blanco brillante por debajo, una característica de valor hortícola. Algunas variantes hortícolas de B. thunbergii tienen un follaje rojo oscuro a violeta. Las flores se producen individualmente o en racimos de hasta 20 en una sola cabeza de flor. Son de color amarillo o naranja, de 3-6 mm (0.12-0.24 in) de largo, con seis sépalos y seis pétalos en alternados espirales de tres, los sépalos usualmente coloreados como los pétalos.

La fruta es una baya pequeña de 5-15 mm (0.20-0.59 in) de largo, que madura en rojo u oscuro azul, a menudo con una floración de superficie cerosa rosada o violeta; en algunas especies, pueden ser largas y estrechas, pero son esféricas en otras especies. Algunos autores consideran a las especies de hojas compuestas como un género separado, Mahonia. No hay diferencias consistentes entre los dos grupos aparte de las hojas compuestas (los verdaderos Berberis tienen hojas simples), y la mayoría de los estudios sugieren que los dos grupos deben combinarse. Sin embargo, un reciente estudio filogenético basado en ADN retiene los dos géneros separados, aunque después de la eliminación de varias especies de Mahonia en dos géneros recientemente descritos: Alloberberis (antes sección de Horonia Horridae) y Moranothamnus (anteriormente Mahonia claireae).

Ecología

Las especies de Berberis son utilizadas como plantas alimenticias por las larvas de algunas especies de Lepidoptera, incluyendo las polillas Barberry Carpet Moth (Pareulype berberata) y Mottled Pug (Eupithecia exiguata). Berberis vulgaris (agracejo europeo) y Berberis canadensis (agracejo americano) sirven como especie huésped alternativa del hongo de la roya del trigo (Puccinia graminis), un hongo de la roya que infecta la hierba y que es una grave enfermedad fúngica del trigo y los granos relacionados. Por esta razón, el cultivo de B. vulgaris está prohibido en muchas áreas, y las importaciones a los Estados Unidos están prohibidas. El B. canadensis norteamericano, nativo de los Apalaches y el medio oeste de los Estados Unidos, casi fue erradicado por este motivo, y ahora se lo ve rara vez, con la mayoría de las ocurrencias restantes en las montañas de Virginia. Algunas especies de Berberis se han vuelto invasoras cuando se plantan fuera de sus rangos nativos, incluyendo B. glaucocarpa y B. darwinii en Nueva Zelanda (donde ahora está prohibida la venta y propagación), y B. vulgaris y B. thunbergii de hoja verde en muchos del este de los Estados Unidos.

Las especies Berberis pueden infectar trigo con roya del tallo. Cultivo Varias especies de Berberis son populares arbustos de jardín, cultivados para características tales como hojas ornamentales, flores amarillas o bayas rojas o azul oscuro. Numerosos cultivares e híbridos han sido seleccionados para uso en el jardín. Las plantas Berberis de bajo crecimiento también se plantan comúnmente como barreras peatonales. Las especies de mayor crecimiento son valoradas por la prevención del crimen; al ser arbustos muy densos y malignos, crean barreras muy efectivas e impenetrables para los ladrones. Por esta razón, a menudo se plantan debajo de ventanas potencialmente vulnerables y se usan como setos. Muchas especies son resistentes a la depredación por los ciervos. Los componentes químicos incluyen alcaloides isoquinolona, ​​especialmente berberina. Un estudio informa que es superior a la metformina en el tratamiento del síndrome de ovario poliquístico.

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