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Aliso

planta medicinal

Alder es el nombre común de un género de plantas con flores (Alnus) perteneciente a la familia Betulaceae de abedul. El género comprende alrededor de 35 especies de árboles y arbustos monoicos, algunos de ellos de gran tamaño, distribuidos por la zona templada del norte con algunas especies que se extienden a Centroamérica, así como a los Andes del norte y del sur.

Etimología

El aliso de nombre común evolucionó del antiguo inglés alor, que a su vez se deriva de raíz proto-germánica aliso. El nombre genérico Alnus es el nombre latino equivalente. Tanto las palabras en latín como las germánicas derivan de la raíz proto-indoeuropea el-, que significa “rojo” o “marrón”, que es también una raíz para las palabras en inglés elk y otro árbol: olmo, un árbol distante relacionado con el alisos.

Descripción

Con algunas excepciones, los alisos son deciduos y las hojas son alternas, simples y dentadas. Las flores son amentos con amentos masculinos alargados en la misma planta que los amentos femeninos más cortos, a menudo antes de que aparezcan las hojas; son principalmente polinizadas por el viento, pero también son visitadas por las abejas en pequeña medida. Estos árboles difieren de los abedules (Betula, el otro género en la familia) en que los amentos femeninos son leñosos y no se desintegran en la madurez, abriéndose para liberar las semillas de manera similar a muchos conos de coníferas.

Las especies más grandes son el aliso rojo (A. rubra) en la costa oeste de América del Norte y el aliso negro (A. glutinosa), nativo de la mayor parte de Europa y ampliamente introducido en otros lugares, ambos alcanzan más de 30 m. Por el contrario, el extendido Alnus viridis (aliso verde) raramente es más que un arbusto de 5 m de altura.

Ecología

Los alisos se encuentran comúnmente cerca de arroyos, ríos y humedales. En el noroeste del Pacífico de América del Norte, el aliso blanco (Alnus rhombifolia) a diferencia de otros alisos del noroeste, tiene una afinidad por climas cálidos y secos, donde crece a lo largo de los cursos de agua, como a lo largo del bajo río Columbia al este de las cascadas y el río Snake , incluido Hells Canyon.

Las hojas de aliso y a veces los amentos se usan como alimento por numerosas mariposas y polillas.

A. glutinosa y A. viridis se clasifican como malas hierbas ambientales en Nueva Zelanda.  Las hojas de aliso y especialmente las raíces son importantes para el ecosistema porque enriquecen el suelo con nitrógeno y otros nutrientes.

Fijación de nitrogeno

Alder es especialmente conocido por su importante relación simbiótica con Frankia alni, una bacteria fijadora de nitrógeno actinomicetos y filamentosos. Esta bacteria se encuentra en los nódulos de las raíces, que pueden ser del tamaño de un puño humano, con muchos lóbulos pequeños y de color marrón claro. La bacteria absorbe nitrógeno del aire y lo pone a disposición del árbol. Alder, a su vez, proporciona a la bacteria azúcares, que produce mediante la fotosíntesis. Como resultado de esta relación mutuamente beneficiosa, el aliso mejora la fertilidad del suelo donde crece y, como especie pionera, ayuda a proporcionar nitrógeno adicional para las especies sucesionales que siguen.

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