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Carambola

fruta

Carambola o carambola, es el fruto de Averrhoa carambola, una especie de árbol nativo de Indonesia, Filipinas, Malasia, Vietnam, Nepal, India, Bangladesh, Sri Lanka, Mauricio y Seychelles.

La fruta es popular en todo el sudeste de Asia, el Pacífico Sur, Micronesia y partes de Asia Oriental. El árbol también se cultiva en áreas tropicales no indígenas.

La fruta tiene crestas distintivas que corren por sus lados (generalmente cinco, pero a veces pueden variar); cuando se corta en corte transversal, se asemeja a una estrella, de ahí su nombre. La fruta entera es comestible y por lo general se come fuera de control. También se pueden usar para cocinar y se pueden usar en condimentos, conservas y jugos.

Orígenes y distribución

Carambolas en rodajas con 7, 6 y los 5 puntos habituales
La variedad original de Averrhoa carambola es desconocida en la actualidad. Se cree que puede haberse originado en Sri Lanka o en las Molucas, Indonesia, pero se ha cultivado en el subcontinente indio y en el sudeste asiático durante cientos de años. Siguen siendo un favorito local en esas áreas, pero también recientemente han ganado popularidad en partes de Asia Oriental y Queensland, Australia; así como en las Islas del Pacífico, en particular Tahití, Nueva Caledonia, Papua Nueva Guinea, Hawai y Guam. Se cultivan comercialmente en la India, el sudeste de Asia, el sur de China, Taiwán y Florida. También se cultivan en Nicaragua, Guatemala, Guyana, Panamá, Colombia, Ecuador, El Salvador, Perú, Brasil, Jamaica, Haití, República Dominicana, Puerto Rico, Antigua, Trinidad, México, Costa Rica y partes de África. En otras áreas, generalmente se cultivan como plantas ornamentales, en lugar de para el consumo.

Descripción

La fruta mide entre 5 y 15 centímetros (2 a 6 pulgadas) de largo y tiene forma ovalada. Por lo general, tiene cinco crestas longitudinales prominentes, pero en raras ocasiones puede tener tan poco como cuatro o tanto como ocho. En la sección transversal, se asemeja a una estrella. La piel es delgada, lisa y cerosa y se torna de un color amarillo claro a oscuro cuando está madura. La carne es translúcida y de color amarillo claro a amarillo. Cada fruta puede tener de 10 a 12 semillas de color marrón claro liso de aproximadamente 6 a 13 mm (0.25 a 0.5 in) de ancho y encerradas en arilo gelatinoso. Una vez retirados de la fruta, pierden su viabilidad en pocos días.

Como el bilimbi estrechamente relacionado, hay dos tipos principales de carambola: el tipo agrio pequeño (o agrio) y el tipo dulce más grande. Las variedades ácidas tienen un contenido de ácido oxálico más alto que el tipo dulce. Se han desarrollado varios cultivares en los últimos años. Los cultivares más comunes cultivados comercialmente incluyen los tipos dulces “Arkin” (Florida), “Dah Pon” (Taiwán), “Ma fueng” (Tailandia), “Maha” (Malasia) y “Demak” (Indonesia) y el ácido tipos “Golden Star”, “Newcomb”, “Star King” y “Thayer” (todos de Florida). Algunas de las variedades ácidas como “Golden Star” pueden volverse dulces si se dejan madurar.

Uso

Toda la fruta es comestible, incluida la piel ligeramente cerosa. La carne es crujiente, firme y extremadamente jugosa. No contiene fibras y tiene una textura similar en consistencia a la de las uvas. Las carambolas se consumen mejor poco después de que maduran, cuando son amarillas con un tono verde claro o justo después de que hayan desaparecido todos los rastros de color verde. También tendrán crestas marrones en los bordes y se sentirán firmes. Las frutas recogidas mientras aún están ligeramente verdes se volverán amarillas en el almacenamiento a temperatura ambiente, pero no aumentarán el contenido de azúcar. La carambola demasiado madura será amarilla con manchas marrones y puede tener un sabor más suave y una consistencia más sobrante.

Las carambolas de tipo dulce maduro son dulces sin ser abrumadoras, ya que rara vez tienen más del 4% de contenido de azúcar. Tienen un matiz agrio, amargo y un olor a ácido oxálico. El sabor es difícil de comparar, pero se ha comparado con una mezcla de frutas de manzanas, peras, uvas y cítricos. Los carambos inmaduros son más firmes. Las carambolas maduras también se pueden usar para cocinar. En el sudeste de Asia, por lo general se guisan en clavos y azúcar, a veces con manzanas. En China, se cocinan con pescado. En Australia, se pueden cocinar como vegetales, en escabeche o en mermeladas. En Jamaica a veces se secan. Las carambolas inmaduras y agrias se pueden mezclar con otras especias picadas para hacer las delicias en Australia. En Filipinas, las carambolas inmaduras se comen sumergidas en sal de roca. En Tailandia, se cocinan junto con el camarón. El jugo de las carambolas también se usa en bebidas heladas, particularmente el jugo de las variedades ácidas. En Filipinas, se pueden usar como condimento. En India, el jugo se embotella para beber. HealthBenefitsCarambola es rico en antioxidantes, potasio y vitamina C; y bajo en azúcar y sodio. También es una potente fuente de antioxidantes polifenólicos primarios y secundarios. Averrhoa carambola tiene actividades antioxidantes y antimicrobianas. La eliminación del óxido nítrico (NO) por el extracto de fruta depende de la concentración y etapa de maduración. Los extractos mostraron actividad antimicrobiana contra E. coli, Klebsiella spp., Staphylococcus aureus y Pseudomonas aeruginosa.

Riesgos

Los carambolas contienen caramboxina y ácido oxálico. Ambas sustancias son dañinas para las personas que padecen insuficiencia renal, cálculos renales o tratamiento de diálisis renal. El consumo de personas con insuficiencia renal puede producir hipo, vómitos, náuseas, confusión mental y, a veces, la muerte. Investigaciones recientes han identificado la caramboxina como una neurotoxina que es estructuralmente similar a la fenilalanina, y es un agonista glutamatérgico. Mientras que los niveles de ácido oxálico y caramboxina en carambola son lo suficientemente bajos como para ser procesados ​​con seguridad por la mayoría de la población general, algunos investigadores advierten que la fruta y el jugo a veces causan daño renal o, rara vez, insuficiencia renal en personas con función renal normal y evitado.

Interacciones medicamentosas

Al igual que el pomelo, la carambola se considera un potente inhibidor de siete isoformas del citocromo P450.  Estas enzimas son importantes en la eliminación de muchos medicamentos en el primer paso y, por lo tanto, el consumo de carambola o su jugo en combinación con ciertos medicamentos recetados puede aumentar significativamente su dosis efectiva en el cuerpo. La investigación sobre el jugo de toronja (sus potentes enzimas) identificó un efecto significativo (requiere cambio en la dosis u otros efectos secundarios) en los medicamentos comunes cuando el paciente lo toma al mismo tiempo, incluidas las estatinas, que se usan comúnmente para tratar el colesterol alto y las enfermedades cardiovasculares. , opiáceos / opioides y benzodiazepinas (una familia de sedantes tranquilizantes que incluye diazepam).

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