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Cardo mariano

planta medicinal

Silybum marianum tiene otros nombres comunes incluyen cardus marianus, cardo de leche, milkthistle bendito, cardo mariano, cardo maría, cardo de Santa María, cardo mariano mediterráneo, cardo abigarrado y cardo escocés. Esta especie es una planta anual o bienal de la familia Asteraceae. Este cardo bastante típico tiene flores de color rojo a púrpura y hojas brillantes de color verde pálido con venas blancas. Originario del sur de Europa hasta Asia, ahora se encuentra en todo el mundo.

Descripción

Los cardos lechosos pueden crecer de 30 a 200 cm (12 a 79 pulgadas) de alto y tener una forma general cónica. El diámetro de base máximo aproximado es de 160 cm (63 in). El tallo es ranurado y más o menos algodonoso. Los ejemplares más grandes tienen tallos huecos.

Las hojas son oblongas a lanceoladas. Son lobados o pinnadas, con bordes espinosos. Son lampiños, de color verde brillante, con vetas blancas como la leche.

Los capítulos de flores son de 4 a 12 cm de largo y ancho, de color rojo-púrpura. Florecen de junio a agosto en el norte o de diciembre a febrero en el hemisferio sur (de verano a otoño).

Las brácteas son lampiñas, con apéndices triangulares con bordes espinosos, con una espina amarilla fuerte.

Los aquenios son negros, con un simple pappus blanco largo, rodeado por un anillo basal amarillo.

Distribución y hábitat

Posiblemente nativo cerca de la costa del sureste de Inglaterra, se ha introducido ampliamente fuera de su área de distribución natural, por ejemplo, en América del Norte, Irán, Australia y Nueva Zelanda, donde se considera una hierba invasora. Los campos cultivados para la producción de materia prima para la industria farmacéutica existen a mayor escala en Austria (región de Waldviertel), Alemania, Hungría, Polonia, China y Argentina. En Europa se siembra anualmente en marzo-abril. La cosecha en dos pasos (corte y trilla) tiene lugar en agosto, aproximadamente 2-3 semanas después de la floración.

Exkursionsflora Fuer Kreta por Jahn & Schoenfelder (1995, página 326) establece que la distribución es mediterránea, cerca del este. Lo citan como una planta nativa de Creta, Grecia.

El cardo mariano (Silybum marianum) es una planta espinosa que presenta hojas decorativas con un patrón blanco de vetas y cabezas de flores moradas. La planta tiene su origen en las montañas de la región mediterránea, donde forma matorrales sobre una base rocosa.

La planta también se utiliza a veces como un elemento decorativo en los jardines, y sus cabezas de flores secas se pueden utilizar para la decoración de ramos secos.

El “cardo gigante de las pampas” reportado por Darwin en el Viaje del Beagle  es considerado por algunos como Silybum marianum.

Química

El extracto de cardo lechero tradicional está hecho de las semillas, que contienen aproximadamente 4-6% de silimarina.  El extracto consiste en aproximadamente 65-80% de silimarina (un complejo de flavonolignan) y 20-35% de ácidos grasos, incluido el ácido linoleico. La silimarina es una mezcla compleja de moléculas polifenólicas, que incluyen siete flavonolignanos estrechamente relacionados (silibina A, silibina B, isosilina A, isosilina B, silhristina, isosililristina, silidianina) y un flavonoide (taxifolina). [8] La silibinina, una fracción semipurificada de la silimarina, es principalmente una mezcla de 2 diastereoisómeros, silibina A y silibina B, en una proporción aproximada de 1: 1.

Investigación

El cardo mariano se ha usado para una serie de propósitos, incluido el tratamiento de la enfermedad hepática, la prevención y el tratamiento del cáncer, y el tratamiento de apoyo de la intoxicación por hongos de la muerte; sin embargo, los resultados del estudio clínico se describieron como heterogéneos y contradictorios. Una revisión Cochrane de 2007 incluyó dieciocho ensayos clínicos aleatorios que evaluaron el cardo mariano en 1088 pacientes con enfermedades hepáticas alcohólicas y / o de hepatitis B o C. Cuestionó los efectos beneficiosos y destacó la falta de evidencia de alta calidad. La revisión concluyó que se necesitan más ensayos clínicos aleatorizados de buena calidad. Cancer Research UK dice que el cardo lechoso se promueve en Internet por su supuesta capacidad para desacelerar ciertos tipos de cáncer, pero que no hay pruebas sólidas que respalden estas afirmaciones. Parece que el cardo mariano estimula la prolactina debido a la posible actividad estrogénica.

Toxicidad

Se ha medido que los suplementos a base de cardo mariano tienen las concentraciones más altas de micotoxinas de hasta 37 mg / kg cuando se comparan con varios suplementos dietéticos a base de plantas.

Usar como comida

También se sabe que el cardo de leche se usa como alimento. Las raíces se pueden comer crudas o hervidas y untadas con mantequilla o par-hervidas y tostadas. Los brotes jóvenes en primavera pueden ser cortados a la raíz y hervidos y untados con mantequilla. Las brácteas espinosas en la cabeza de la flor se comieron en el pasado como la alcachofa globo, y los tallos (después de pelar) se pueden remojar durante la noche para eliminar el amargor y luego se cuecen. Las hojas se pueden cortar con espinas y hervir como sustituto de espinacas o también se pueden agregar crudas a las ensaladas.

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