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Endrino

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Prunus spinosa (endrino o endrino) es una especie de planta de flores perteneciente a la familia de las rosas Rosaceae. Es nativa de Europa, Asia occidental y localmente en el noroeste de África. También está naturalizado localmente en Nueva Zelanda, Tasmania y el este de América del Norte.

Descripción

Prunus spinosa es un gran arbusto de hoja caduca o árbol pequeño que crece hasta 5 metros (16 pies) de alto, con corteza negruzca y ramas densas, rígidas y espinosas. Las hojas son ovales, 2-4.5 centímetros (0.79-1.77 pulgadas) de largo y 1.2-2 centímetros (0.47-0.79 pulgadas) de ancho, con un margen serrado. Las flores tienen 1,5 centímetros (0,59 pulgadas) de diámetro, con cinco pétalos de color blanco cremoso; se producen poco antes de las hojas a comienzos de la primavera y son hermafroditas y polinizadas por insectos. La fruta, llamada “endrina”, es una drupa de 10-12 milímetros (0,39-0,47 pulgadas) de diámetro, negra con una floración cerosa azul púrpura, que madura en otoño y se cosecha, tradicionalmente, al menos en el Reino Unido, en octubre. o noviembre después de las primeras heladas. Las endrinas son de carne fina, con un sabor muy astringente cuando están frescas.

Prunus spinosa se confunde con frecuencia con P. cerasifera relacionado (ciruelo de cereza), particularmente a principios de la primavera cuando este último comienza a florecer un poco antes que P. spinosa. Se pueden distinguir por el color de la flor, blanco cremoso en P. spinosa , blanco puro en P. cerasifera. También pueden distinguirse en invierno por el hábito más arbustivo con ramas más rígidas y angulosas de P. spinosa; en verano, por las hojas relativamente más angostas de P. spinosa, más del doble que la ancha; y en otoño por el color de la piel de la fruta, de color negro violáceo en P. spinosa y amarillo o rojo en P cerasifera

Etimología

Flor de endrino, fruta, semilla y hojas ilustradas por Otto Wilhelm Thomé (1885)
El nombre específico spinosa es un término latino que indica los brotes espolones puntiagudos y espinosos característicos de esta especie. El nombre común “endrino” se debe a la naturaleza espinosa del arbusto y su corteza muy oscura.

La palabra comúnmente usada para la fruta, “endrino” viene del inglés antiguo slāh. La misma palabra se observa en el bajo alemán medio, históricamente hablado en Baja Sajonia, medio holandés sleuuwe o, forma contraída, slē, de donde provienen las palabras modernas bajas en alemán: slē, slī, y holandés moderno sl ,ha, antiguo alto alemán slēha “, slēwa, de donde provienen Modern German Schlehe y danés slåen.

Usos

Árbol injertado de endrino; llamado árbol de Marido y Esposa
El arbusto, con sus espinas salvajes, se usa tradicionalmente en Gran Bretaña y otras partes del norte de Europa para hacer un seto a prueba de ganado.

La fruta es similar a un pequeño damson o ciruela, adecuado para conservas, pero más bien ácido y astringente para comer, a menos que se recoja después de los primeros días de la helada de otoño. Este efecto se puede reproducir congelando endrinas cosechadas.

El jugo se usa en la fabricación de vino de Oporto falso, y se usa como adulterante para impartir rugosidad al puerto original. En las zonas rurales de Gran Bretaña, un licor se elabora mediante la infusión de ginebra con endrinas y azúcar. El vodka también puede ser infundido con endrinas.

En Navarra, España, un licor popular llamado pacharán se hace con endrinas. En Francia, un licor similar llamado épine o épinette o troussepinette se hace de los brotes jóvenes en primavera. En Italia, la infusión de alcohol con las frutas y el azúcar produce un licor llamado bargnolino (o, a veces, prunella), así como en Francia, donde se llama “prunelle” o “veine d’épine noire”. El vino hecho de endrinas fermentadas se elabora en Britain, y en Alemania y otros países de Europa Central. Los sloes también se pueden preparar en mermelada, chutney, y se pueden usar en tartas de frutas. Las endrinas conservadas en vinagre tienen un sabor similar al umeboshi japonés. El jugo de las frutas tiñe el lino de un color rojizo que se transforma en un azul pálido resistente. El endrino es una excelente leña que quema lentamente con un buen calor y poco humo.  La madera tiene un pulido fino y se usa para mangos de herramientas y bastones. Los tallos de endrino rectas se han convertido tradicionalmente en bastones o bastones (conocidos en Irlanda como shillelagh). En el ejército británico, los oficiales encargados del Royal Irish Regiment llevan palos de endrino; esto es una tradición también en los regimientos irlandeses en algunos países de la Commonwealth. Las hojas se parecen a las hojas de té y se usaron como adulterantes del té.

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