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Granado

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La granada (Punica granatum) es un arbusto de hoja caduca o pequeño árbol de la familia Lythraceae que crece entre 5 y 8 m (16 y 26 pies) de altura.

La fruta es típicamente de temporada en el hemisferio norte de septiembre a febrero, y en el hemisferio sur de marzo a mayo. Como los arilos o jugos intactos, las granadas se usan para hornear, cocinar, mezclar jugos, aderezos de comida, licuados y bebidas alcohólicas, como cócteles y vino.

La granada se originó en la región que se extiende desde el Irán actual a través de Afganistán y Pakistán hasta el norte de la India, y se ha cultivado desde la antigüedad en toda la región del Mediterráneo.  Fue introducido en Hispanoamérica a fines del siglo XVI y en California por colonos españoles en 1769.

Hoy en día, es ampliamente cultivado en todo el Medio Oriente y la región del Cáucaso, norte y África tropical, Asia del Sur, Asia Central, las partes más secas del sudeste asiático y partes de la cuenca del Mediterráneo. También se cultiva en partes de Arizona y California. En los siglos XX y XXI, se ha vuelto más común en las tiendas y mercados de Europa y el Hemisferio Occidental.

Etimología

El nombre de granada deriva del latín medieval pōmum “manzana” y grānātum “sembrado”. Posiblemente proveniente de la antigua palabra francesa para la fruta, pomme-granada, la granada era conocida en los primeros días de Inglés como “manzana de Granada”, un término que hoy sobrevive únicamente en blasones heráldicos. Esta es una etimología popular, que confunde el latín granatus con el nombre de la ciudad española de Granada, que deriva del árabe.

El granate deriva del antiguo francés grenat por metátesis, del latín medieval granatum como se usa en un significado diferente “de un color rojo oscuro”. Esta derivación puede tener su origen en el pomum granatum, que describe el color de la pulpa de granada, o del granum, en referencia a “colorante rojo, cochinilla”.

El término francés para granada, granada, ha dado su nombre a la granada militar.

Descripción

Un arbusto de granada que crece en el valle del río Draa en el sur de Marruecos
Un arbusto o árbol pequeño que crece de 6 a 10 m (20 a 33 pies) de alto, la granada tiene múltiples ramas espinosas y es extremadamente longeva, con algunos especímenes en Francia que sobreviven durante 200 años. Las hojas de P. granatum son opuestas o subopuestas, brillantes, oblongas estrechas, enteras, de 3-7 cm (1.2-2.8 in) de largo y 2 cm (0.79 in) de ancho. Las flores son de color rojo brillante y 3 cm (1,2 pulgadas) de diámetro, con tres a siete pétalos.  Algunas variedades sin fruto se cultivan solo para las flores.

Fruta, arilos y semillas

De color rojo púrpura, la cáscara de la fruta de granada tiene dos partes: un pericarpio externo duro y un mesocarpio esponjoso interno (albedo blanco), que comprende la pared interna de la fruta donde se unen los arilos.  Las membranas del mesocarpio están organizadas como cámaras asimétricas que contienen semillas dentro de los arilos, que están incrustadas sin unión al mesocarpio. Contiene jugo, los arilos se forman como una membrana delgada derivada de las células epidérmicas de las semillas. El número de semillas en una granada puede variar de 200 a aproximadamente 1.400.

Botánicamente, la fruta comestible es una baya con semillas y pulpa producida por el ovario de una sola flor. La fruta es de tamaño intermedio entre un limón y un pomelo, 5-12 cm (2-5 in) de diámetro con forma redondeada y cáscara gruesa y rojiza.

En las frutas maduras, el jugo obtenido al comprimir los arilos y las semillas produce un sabor agrio debido al bajo pH (4.4) y los altos contenidos de polifenoles, que pueden causar una mancha roja indeleble en las telas. Principalmente, la pigmentación del jugo de granada resulta de la presencia de antocianinas y elagitaninos.

Cultivo

P. granatum se cultiva por su cultivo de frutas y como árboles y arbustos ornamentales en parques y jardines. Los especímenes maduros pueden desarrollar troncos escultóricos de corteza retorcida y una forma general distintiva. Las granadas son tolerantes a la sequía y pueden cultivarse en áreas secas con un clima de lluvia invernal del Mediterráneo o en climas lluviosos de verano. En áreas más húmedas, pueden ser propensas a la descomposición de las enfermedades fúngicas. Pueden ser tolerantes a heladas moderadas, hasta aproximadamente -12 ° C (10 ° F).

En medicina tradicional

En el antiguo sistema Ayurveda de la medicina tradicional de la India, la granada se describe con frecuencia como un ingrediente en los remedios.

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