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Cola de caballo

astringente

Equisetum es el único género vivo en Equisetaceae, una familia de plantas vasculares que se reproducen por esporas en lugar de semillas.

Equisetum es un “fósil viviente”, ya que es el único género viviente de toda la clase Equisetopsida, que durante más de cien millones de años fue mucho más diversa y dominó el sotobosque de los bosques del Paleozoico tardío. Algunos Equisetopsida eran árboles grandes que alcanzaban los 30 metros de altura. El género Calamites de la familia Calamitaceae, por ejemplo, es abundante en depósitos de carbón del período Carbonífero.

Un género de planta de flores superficialmente similar pero completamente no relacionado, la cola de la yegua (Hippuris), a veces se conoce como “cola de caballo”, y aumentando la confusión, el nombre de la cola de la yegua a veces se aplica a Equisetum.

El patrón de espaciamiento de los nodos en las colas de caballo, en el que aquellos hacia el vértice del brote están cada vez más próximos, inspiró a John Napier a inventar logaritmos.

Etimología

El nombre “cola de caballo”, a menudo utilizado para todo el grupo, surgió porque las especies ramificadas se parecen un poco a la cola de un caballo. De manera similar, el nombre científico Equisetum se deriva del latín equus (“caballo”) + seta (“cerda”).

Otros nombres incluyen el candock para individuos que se ramifican, y la hierba de serpiente o el fregado para personas no ramificadas o con ramificaciones dispersas. El último nombre se refiere a la apariencia apresurada de las plantas, y al hecho de que los tallos están recubiertos con silicatos abrasivos, lo que los hace útiles para fregar (limpiar) objetos metálicos como ollas o tazas para beber, en particular las hechas de estaño . En alemán, el nombre correspondiente es Zinnkraut (“hierba de estaño”). La cola de caballo gruesa E. hyemale todavía se hierve y luego se seca en Japón, para ser utilizada en el proceso final de pulido en la elaboración de la madera para producir un acabado más suave que cualquier papel de lija. En los países de habla hispana, estas plantas se conocen como “cola de caballo”, que significa “cola de caballo”.

Descripción

En estas plantas, las hojas son muy reducidas y generalmente no fotosintéticas. Contienen una huella vascular única, no ramificada, que es la característica definitoria de las microfichas. Sin embargo, recientemente se ha reconocido que las microfichas cola de caballo probablemente no son ancestrales como en Lycopodiophyta (clubmosses y parientes), sino adaptaciones derivadas, evolucionadas por reducción de megaphylls. Por lo tanto, a veces se denominan megafilas para reflejar esta homología.

Las hojas de las colas de caballo están dispuestas en verticilos fusionados en vainas nodales. Los tallos son usualmente verdes y fotosintéticos, y se distinguen por ser huecos, articulados y estriados (a veces con 3 pero normalmente 6-40 crestas). Puede haber o no verticilos de ramas en los nodos.

Tallo vegetativo:
B = rama en espiral
I = entrenudo
L = hojas
N = nodo

Strobilus de cola de caballo gigante del norte (Equisetum telmateia subsp braunii), terminal en un tallo no ramificado.

Las pequeñas protuberancias blancas son silicatos acumulados en las células.

Esporas

Las esporas nacen bajo esporangióforos en estróbilos, estructuras cónicas en la punta de algunos de los tallos. En muchas especies, los brotes que contienen cono no están ramificados, y en algunos (por ejemplo, cola de caballo de campo, E. arvense) no son fotosintéticos y se producen a comienzos de la primavera. En algunas otras especies (por ejemplo, cola de caballo de pantano, E. palustre) son muy similares a los brotes estériles, fotosintéticos y con espirales de ramas.

Las colas de caballo son en su mayoría homospóricas, aunque en el campo de las colas de caballo las esporas más pequeñas dan lugar a los prothalli machos. Las esporas tienen cuatro elásticos que actúan como resortes sensibles a la humedad, ayudando a la dispersión de las esporas a través de movimientos de avance y saltos después de que los esporangios se hayan abierto longitudinalmente.

Usos medicinales

Los extractos y otras preparaciones de E. arvense han servido como remedios a base de hierbas, con registros que datan de antiguas fuentes médicas griegas y romanas. En 2009, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria emitió un informe que evalúa algunas declaraciones de propiedades saludables específicas para E. arvense-p. Ej., Para fortalecimiento, control de peso y salud de la piel, el cabello y los huesos-concluyendo que ninguna puede ser confirmada. Actualmente no hay suficiente evidencia científica para sacar conclusiones con respecto a su efectividad como medicamento para cualquier condición humana descrita. Aun así, las preparaciones de E. giganteum son ampliamente utilizadas en América del Sur como diurético administrado por vía oral para reducir la hinchazón causada por la retención excesiva de líquidos y por infecciones urinarias, vejiga y trastornos renales [cita requerida]. Las preparaciones de cola de caballo contienen silicio, por lo que a veces se sugieren como un tratamiento para la osteoporosis (trastornos de huesos frágiles).

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