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Guaraná

astringentes

Guaraná es una planta trepadora de la familia del arce, Sapindaceae, nativa de la cuenca del Amazonas y especialmente común en Brasil. El guaraná tiene hojas grandes y racimos de flores, y es mejor conocido por las semillas de su fruto, que son del tamaño de un grano de café.

Como un suplemento dietético o hierba, la semilla de guaraná es un estimulante efectivo:  contiene aproximadamente el doble de la concentración de cafeína que se encuentra en las semillas de café (alrededor de 2-4.5% de cafeína en semillas de guaraná, en comparación con 1-2% para las semillas de café) . El aditivo ha ganado notoriedad por ser utilizado en bebidas energéticas. Al igual que con otras plantas que producen cafeína, la alta concentración de cafeína es una toxina defensiva que repele a los herbívoros de la baya y sus semillas.

El color de la fruta varía de marrón a rojo y contienen semillas negras que están parcialmente cubiertas por arilos blancos. El contraste de color cuando se abre la fruta se ha comparado con la aparición de globos oculares, y se ha convertido en la base de un mito de origen entre la gente de Sateré-Mawé.

Historia y cultura

La palabra guaraná proviene de la palabra guaraní guara-ná, que tiene su origen en la palabra Sateré-Maué para la planta, warana, que en tupi-guaraní significa “fruto como los ojos del pueblo”.

Guarana juega un papel importante en la cultura paraguaya Tupi y Guaraní. Según un mito atribuido a la tribu Sateré-Maué, la domesticación del guarana se originó con una deidad que mató a un niño querido de la aldea. Para consolar a los aldeanos, un dios más benévolo arrancó el ojo izquierdo del niño y lo plantó en el bosque, lo que resulta en la variedad silvestre de guaraná. El dios entonces arrancó el ojo derecho del niño y lo plantó en la aldea, dando lugar a guaraná domesticado.

Los guaraníes harían té de hierbas bombardeando, lavando y secando las semillas, y luego las convertirían en un polvo fino. El polvo se amasa en una masa y luego se transforma en cilindros. Este producto se conoce como pan de guaraná, que se rallaría y luego se sumergiría en agua caliente junto con el azúcar.

Esta planta fue presentada a los colonizadores europeos y a Europa en el siglo XVI por Felip Betendorf, Oviedo, Hernández, Cobo y otros cronistas españoles. En 1958, el guaraná se comercializó.

Composición

Una lista parcial de los componentes de las semillas de guaraná :

  • Partes del componente químico por millón
  • Adenina
  • Cenizas <14,200
  • Cafeína 9,100-76,000
  • Catechutannic-ácido
  • Colina
  • D-catechin
  • Grasa <30,000
  • Guanine
  • Hipoxantina
  • Mucílago
  • Proteína <98,600
  • Resina <70,000
  • Saponina
  • Almidón 50,000-60,000
  • Tannin 50,000-120,000
  • Teobromina 200-400
  • Teofilina 0-2,500
  • Timbonine
  • Xantina

La tabla contiene una lista parcial de algunos de los químicos encontrados en las semillas de guaraná, aunque otras partes de la planta también pueden contenerlos en cantidades variables.

De acuerdo con el Banco de Datos de Resonancia Magnética Biológica, la guaranina (mejor conocida como cafeína) se encuentra en el guaraná, y es idéntica a la cafeína derivada de otras fuentes, como el café, el té y el mate. Guaranine, theine y mateine ​​son todos sinónimos de cafeína cuando las definiciones de esas palabras incluyen ninguna de las propiedades y productos químicos de sus plantas huésped, excepto la cafeína. Las fuentes naturales de cafeína contienen mezclas muy variadas de alcaloides xantínicos distintos de la cafeína, incluidos los estimulantes cardíacos teofilina y teobromina y otras sustancias como los polifenoles, que pueden formar complejos insolubles con cafeína. Los principales fenoles naturales que se encuentran en el guaraná son (+) – catequina y (-) – epicatequina.

Usos

  • Frutas de guaraná
  • Polvo de semilla de guaraná
  • La seguridad

En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos no ha determinado la presencia de polvo de guaraná y extracto de semilla como “generalmente reconocidos como inocuos” (GRAS), sino que están aprobados como aditivos alimentarios para el sabor (pero no para el sabor) usos.

El guaraná se utiliza en refrescos azucarados o carbonatados y bebidas energéticas, un ingrediente de infusiones de hierbas o contenido en cápsulas de suplementos dietéticos. En general, América del Sur obtiene la mayor parte de su cafeína del guaraná.

Bebidas

Brasil, el tercer mayor consumidor de refrescos del mundo, produce varias marcas de refrescos a partir de extracto de guaraná. Paraguay también es productor de refrescos de guaraná con varias marcas operando en su mercado. La palabra guaraná es ampliamente utilizada en Brasil y Paraguay como una referencia a los refrescos que contienen extracto de guaraná.

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