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Hamamelis

astringentes

Los avellanos de bruja  son ​​un género de plantas con flores de la familia Hamamelidaceae, con cuatro especies en América del Norte.

Crecimiento

Los avellanos brujos son arbustos de hoja caduca o (raramente) árboles pequeños que crecen a 10-25 pies (3.0-7.6 m) de altura, rara vez a 40 pies (12 m) de altura. Las hojas se disponen alternativamente, son ovales, 2-6 pulgadas (5.1-15.2 cm) de largo y 1-4 pulgadas (2.5-10.2 cm) de ancho, con un margen liso u ondulado. El nombre del género, Hamamelis, significa “junto con la fruta”, en referencia a la aparición simultánea de flores con la fruta madura del año anterior.  H. virginiana florece en septiembre-noviembre, mientras que las otras especies florecen de enero a marzo. Cada flor tiene cuatro delgados pétalos en forma de correa de 3/8 a 3/4 de pulgada (0,95 a 1.91 cm) de largo, de color amarillo pálido a oscuro, naranja o rojo. La fruta es una cápsula de dos partes de 3/8 pulgada (0.95 cm) de largo, que contiene una única semilla negra brillante de 1/4 pulgada (0.64 cm) en cada una de las dos partes; la cápsula se rompe explosivamente en la madurez en el otoño unos 8 meses después de la floración, expulsando las semillas con fuerza suficiente para volar por distancias de hasta 30 pies (9,1 m), por lo que otro nombre alternativo “Hazel Hazel”.

Etimología

El nombre de Bruja en hamamelis tiene su origen en el inglés medio wiche, del inglés antiguo wice, que significa “dócil” o “flexible”. “Bruja avellana” se usó en Inglaterra como sinónimo de Wych Elm, Ulmus glabra;  El uso de las ramitas como varillas de adivinación, así como las ramas de avellano se utilizaron en Inglaterra, también puede haber influido, por etimología popular, en el ” bruja “parte del nombre.

Genera

El palo de hierro persa, un árbol estrechamente relacionado anteriormente tratado como Hamamelis persica, ahora recibe un género propio, como Parrotia persica, ya que difiere en las flores que no tienen pétalos. Otros géneros estrechamente relacionados son Parrotiopsis, Fothergilla y Sycopsis (ver bajo Hamamelidaceae). Los avellanos de bruja no están estrechamente relacionados con los avellanos de Corylus verdaderos, aunque tienen algunas características superficialmente similares que pueden hacer creer a uno que lo son.

Cultivo

Son plantas ornamentales populares, cultivadas por sus racimos de flores de color amarillo intenso a rojo anaranjado que comienzan a expandirse en otoño o ligeramente antes de que caigan las hojas, y continúan durante todo el invierno.

Arbustos de jardín

Hamamelis virginiana fue introducida en los jardines ingleses por Peter Collinson, quien mantuvo correspondencia con los cazadores de plantas en las colonias americanas. Hoy en día, rara vez se ve en el comercio de viveros a excepción de proyectos de restauración de bosques / vida silvestre y entusiastas de plantas nativas. Mucho más común es H. mollis, que tiene flores de color amarillo brillante que florecen a fines del invierno en lugar de las flores amarillas de H. virginiana, que tienden a perderse entre el follaje de la planta. El cazador de plantas Charles Maries recolectó para Veitch Nurseries en el distrito chino de Jiujiang en 1879. Languideció en filas de vivero durante años hasta que se notó, propagó y puso en el mercado en 1902.

Numerosos cultivares han sido seleccionados para su uso como arbustos de jardín, muchos de ellos derivados del híbrido H. × intermedia Rehder (H. japonica × H. mollis). Jelena y Robert de Belder de Arboretum Kalmthout, seleccionando cultivares rojos, encontraron tres: el primero, con flores de bronce, se llamaba ‘Jelena’; el siguiente, con flores rojas, se llamaba ‘Diane’ (el nombre de su hija); el último, con flores de color rojo oscuro, se llamaba ‘Livia’ (el nombre de su nieta).

Usos

Las hojas y la corteza del hamamelis norteamericano, Hamamelis virginiana, pueden usarse para producir una decocción astringente como agente refrescante para diversos usos en medicina tradicional, herbolaria y productos para el cuidado de la piel.  Esta decocción fue ampliamente utilizada con fines medicinales por los nativos americanos y por lo general se vende en las farmacias modernas como agua de avellana bruja o como ungüentos semisólidos, cremas, geles o pomadas. Se usa comúnmente para tratar la dermatitis del pañal en bebés. Como ingrediente o agente tópico, el agua de hamamelis está regulada en los Estados Unidos como un medicamento de venta libre para uso externo solo para calmar irritaciones leves de la piel.

El agua de Hamamelis se usa externamente en llagas, hematomas y para el cuidado de la piel, como el tratamiento tópico de la psoriasis, eczema, productos para después del afeitado, piel agrietada o ampollada, picaduras de insectos, hiedra venenosa y quemaduras cutáneas. Se encuentra en numerosas preparaciones para hemorroides de venta libre. Se recomienda a las mujeres para reducir la hinchazón y aliviar las heridas resultantes del parto.

Aunque no es fatal, el consumo oral de agua de hamamelis es potencialmente tóxico debido al alto contenido de taninos que permanecen en los productos comerciales.

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