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Hiperico

astringente

Hypericum es un género de plantas con flores perteneciente a la familia Hypericaceae (anteriormente considerada una subfamilia de Clusiaceae). Hypericum es inusual para un género de su tamaño porque Norman Robson (que trabaja en el Museo de Historia Natural de Londres) produjo una monografía taxonómica mundial. Robson reconoce 36 secciones dentro de Hypericum.

El género tiene una distribución casi mundial, falta solo en tierras bajas tropicales, desiertos y regiones polares. Todos los miembros del género pueden ser referidos como la hierba de San Juan, y algunos son conocidos como tutsan. El pantano de flores blancas o rosas de St. John’s-worts de América del Norte y el este de Asia ahora están separadas en el género Triadenum.

Descripción

Hay más de 490 especies en el género. El nombre hypericum puede derivar del griego para “imágenes de arriba”, para su uso sobre santuarios para repeler a los espíritus malignos, aunque algunos lo han traducido como “por encima del páramo”. Los niveles de Hypericum van desde plantas anuales herbáceas o plantas perennes de 5-10 cm de altura hasta arbustos y árboles pequeños de hasta 2 m (6,6 pies) de altura. Las hojas son opuestas, simples ovales, de 1 a 8 cm de largo, ya sean caducas o perennes. Las flores varían de amarillo pálido a oscuro, y de 0.5-6 cm de diámetro, con cinco pétalos (raramente cuatro), la mayoría con estambres prominentes. La fruta suele ser una cápsula seca que se separa para liberar las numerosas semillas pequeñas

Propiedades médicas

Hiperforina
Hipericina
Hiperforina (izquierda) e Hipericina (derecha)
La hierba común de San Juan (H. perforatum) se ha utilizado durante mucho tiempo en la herboristería. Se sabía que tenía propiedades médicas en la Antigüedad clásica y era un componente estándar de theriacs, desde el Mithridate de Aulus Cornelius Celsus ‘De Medicina (aproximadamente 30 CE) hasta la mela Venecia de d’Amsterdammer Apotheek en 1686. Los usos populares incluían aceitosas extracto (“aceite de San Juan”) e instantáneas de Hypericum, una pequeña bebida alcohólica. Hypericum perforatum es la especie más potente y hoy se cultiva comercialmente para su uso en herbolaria y medicina.

De medicina

Dos compuestos principales encontrados en las especies de Hypericum se han estudiado con más detalle: hiperforina e hipericina. Como medicamento psiquiátrico, por lo general se toma en forma de píldora, pero también se puede consumir como té. Las preparaciones estandarizadas están disponibles comercialmente y la investigación ha estudiado principalmente extractos alcohólicos y compuestos aislados. La investigación ha encontrado un efecto notable en muchos casos de depresión clínica leve y media, pero no mejora significativa de la depresión severa y el TOC.

El extracto rojo y oleoso de H. perforatum puede ayudar a sanar las heridas.  Se informa que tanto la hipericina como la hiperforina tienen propiedades antibióticas. Justificando este punto de vista con la doctrina actual de las firmas, el herbolario William Coles (1626-1662) [13] escribió en el siglo XVII que:

“Los pequeños agujeros donde las hojas de la hierba de San Juan están llenas, se parecen a todos los poros de la piel y, por lo tanto, es rentable para todas las heridas y heridas que puedan ocurrir allí”.

Hypericum perforatum también puede ser capaz de reducir los signos físicos de la abstinencia de opiáceos.

El extracto de Hypericum, al inducir tanto el CYP3A4 como la P-glicoproteína (P-gp), puede reducir las concentraciones plasmáticas de diferentes agentes antineoplásicos como imatinib, irinotecán y docetaxel, reduciendo así la eficacia clínica de estos fármacos.

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