Skip to content

Alcaravea

plantas

La alcaravea, también conocida como hinojo meridiano y comino persa, (Carum carvi) es una planta bienal de la familia Apiaceae, originaria de Asia occidental, Europa y África del Norte.

La planta es similar en apariencia a otros miembros de la familia de la zanahoria, con hojas plumosas finamente divididas con divisiones filiformes, que crecen en tallos de 20-30 cm (7.9-11.8 in). El tallo principal de la flor mide 40-60 cm (16-24 pulg) de alto, con pequeñas flores blancas o rosadas en umbelas. Las frutas de alcaravea (erróneamente llamadas semillas) son aquenios en forma de media luna, de alrededor de 2 mm (0.08 in) de largo, con cinco crestas pálidas.

Nombres e historia

La etimología de alcaravea es compleja y poco conocida. La alcaravea ha sido llamada por muchos nombres en diferentes regiones, con nombres derivados del latín cuminum (comino), el griego karon (otra vez, comino), que fue adaptado al latín como carum (que ahora significa alcaravea), y el sánscrito karavi, a veces traducido como “alcaravea”, pero otras veces se entiende que significa “hinojo”.

Usos

Bollos de pan con frutas de alcaravea y sal

Los frutos, generalmente utilizados enteros, tienen un aroma y un sabor penetrante similar al anís que proviene de los aceites esenciales, principalmente carvona, limoneno, y anetol. La alcaravea se utiliza como especia en panes, especialmente en pan de centeno.

La alcaravea también se usa en postres, licores, guisos y otros alimentos. También se encuentra en la cocina europea. Por ejemplo, se usa en la torta de semillas de alcaravea, y con frecuencia se agrega al chucrut.  Las raíces se pueden cocinar como vegetales como chirivías o zanahorias. Además, las hojas a veces se consumen como hierbas, crudas, secas o cocidas, similares al perejil.

En Serbia, la alcaravea se suele rociar con bollos salados caseros (pogačice s kimom). También se usa para agregar sabor a los quesos como el boddost, el pultost, el havarti y el queso Tilsit. Akvavit escandinavo, incluyendo Brennivin islandés, y varios licores están hechos con alcaravea.

En la cocina de Medio Oriente, el pudín de alcaravea, llamado Meghli, es un postre popular durante el Ramadán. Por lo general, se prepara y se sirve en el área de Levante en invierno y con motivo de tener un bebé recién nacido. La alcaravea también se agrega al sabor harissa, una pasta de chile tunecino. En Alepo, la cocina siria se usa para hacer los bollos dulces llamados keleacha.

El aceite de fruta de alcaravea también se usa como un componente de fragancia en jabones, lociones y perfumes. La alcaravea también se usa como un refrescante del aliento, y tiene una larga tradición de uso en la medicina popular.

En los Estados Unidos, el uso más común de alcaravea es integral como complemento del pan de centeno. A menudo se le llama centeno sin semillas o pan de centeno judío. Las frutas de alcaravea se utilizan con frecuencia en el pan de soda irlandés, junto con pasas y grosellas.

Cultivo

Caraway se distribuye en prácticamente toda Europa, excepto en la región mediterránea; está ampliamente establecido como una planta cultivada. Todas las demás especies europeas de Carum generalmente tienen frutas más pequeñas; algunos crecen en las rocas de las montañas, principalmente en los Balcanes, los Alpes italianos y los Apeninos. Sin embargo, el único que se cultiva es Carum carvi, sus frutos se utilizan de muchas maneras en la cocina y sus aceites esenciales en la preparación de ciertos medicamentos y licores.

La planta prefiere lugares cálidos y soleados, y un suelo bien drenado, rico en materia orgánica. En regiones más cálidas, se planta en el invierno como anual. En climas templados, se planta como un verano anual o bienal. Sin embargo, se encontró que una variante poliploide (con cuatro conjuntos haploides = 4n) de esta planta era perenne.

Finlandia suministra aproximadamente el 28% (2011) de la producción mundial de alcaravea.  El cultivo de alcaravea es muy adecuado para el clima y las latitudes finlandesas, que garantizan largas horas de luz solar en el verano. Esto da como resultado frutas que contienen un nivel más alto.

Más información acerca de plantas carminativas .

carminativas

Anis

plantas medicinales

Tomillo

plantas

Curcuma

plantas medicinales

Menta

carminativas

Melissa

plantas

Alcaravea

plantas medicinales

Hinojo