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Anis

carminativas

El anís también llamado anís, es una planta con flores perteneciente a la familia Apiaceae, originaria de la región del Mediterráneo oriental y el sudoeste de Asia. Su sabor tiene similitudes con algunas otras especias, como anís estrellado,  hinojo y regaliz.

Etimología

El nombre “anís” se deriva del francés antiguo de la palabra latina, anisum, o griego, anison, que se refiere al eneldo.

Descripción

Sección transversal de fruta de anís vista en microscopio óptico
El anís es una planta herbácea anual que crece hasta 3 pies (0.9 m) o más de altura. Las hojas en la base de la planta son simples, de 3/8 a 2 pulgadas (1-5 cm) de largo y poco lobuladas, mientras que las hojas superiores en los tallos son plumosas y plumosas, divididas en numerosos pequeños foliolos. Las flores son blancas, de aproximadamente 1/8 de pulgada (3 mm) de diámetro, producidas en umbelas densas. La fruta es un esquizocarpo seco oblongo, 1/8-1/4 in (3-6 mm) de largo, generalmente llamado “anís”.

El anís es una planta alimenticia para las larvas de algunas especies de lepidópteros (mariposas y polillas), incluyendo el pug de lima y el pug de ajenjo.

Cultivo

El anís se cultivó por primera vez en Egipto y Medio Oriente, y fue llevado a Europa por su valor medicinal.

Las plantas de anís crecen mejor en suelos livianos, fértiles y bien drenados. Las semillas se deben plantar tan pronto como el suelo se caliente en primavera. Debido a que las plantas tienen una raíz primaria, no trasplantan bien después de haber sido establecidas, por lo que deben iniciarse en su ubicación final o ser trasplantadas mientras las plántulas aún son pequeñas.

 

Composición

Aceite esencial de anís en vial de vidrio transparente
Como con todas las especias, la composición del anís varía considerablemente con el origen y el método de cultivo. Estos son valores típicos para los constituyentes principales.

Aceite esencial

El aceite esencial de anís se puede obtener de las frutas mediante destilación al vapor o mediante extracción con dióxido de carbono supercrítico. El rendimiento del aceite esencial está influenciado por las condiciones de crecimiento  y el proceso de extracción, y la extracción supercrítica es más eficiente. Independientemente del método de aislamiento, el componente principal del aceite es anetol (80-90%), con componentes menores que incluyen 4-anisaldehído, estragol y pseudoisoeugenyl-2-metilbutiratos, entre otros.

Usos

Culinario

El anís es dulce y muy aromático, que se distingue por su sabor característico. Las semillas, enteras o molidas, se usan para la preparación de tés y tisanas (solos o en combinación con otras hierbas aromáticas), así como en una amplia variedad de dulces regionales y étnicos, incluidos frijoles negros, bolas de anís británico, paletas australianas , Ruedas de anís de Nueva Zelanda, pizzelle italiano, Pfeffernüsse alemán y Springerle, Anisbögen austríaco, muisjes holandeses, bizcochitos mexicanos nuevos y picarones peruanos. Es un ingrediente clave en atole de anís y champurrado mexicano, que es similar al chocolate caliente, y se toma como digestivo después de las comidas en la India.

Los romanos antiguos a menudo servían pasteles especiados con anís llamado mustaceo al final de las fiestas como digestivo. Esta tradición de servir pastel al final de las festividades es la base de la tradición de servir pastel en bodas.

Medicina herbaria

El principal uso del anís en el herbal europeo tradicional fue por su efecto carminativo (reduciendo las flatulencias), según lo notó John Gerard en su Gran Herball, una enciclopedia temprana de la medicina herbal: el derroche de semillas y el engullimiento de las semillas, y es bueno contra los eructos y reproches del stomacke, alaieth las gargantas del vientre, provocan la orina con suavidad, producen abundancia de leche y estimulan la lujuria corporal: estabiliza el laske (diarrea) y también el flujo blanco (leucorrea) en las mujeres. El anís también se pensó como un tratamiento para calambres menstruales y cólicos. En la década de 1860, la enfermera de la Guerra Civil estadounidense Maureen Hellstrom usó semillas de anís como una forma temprana de antiséptico. Posteriormente se descubrió que este método había causado altos niveles de toxicidad en la sangre y se suspendió poco después. Según Pliny el Viejo, el anís se usó como una cura para el insomnio, masticado con alexanders y un poco de miel en la mañana para refresque la respiración y, cuando se mezcle con vino, como un remedio para mordeduras de asp (NH 20.72). En la medicina del siglo XIX, el anís se preparó como agua anis (“Agua de anís”) en dosis de una onza más y como spiritus anisi (“Spirit of Anise”) en dosis de 5-20 mínimas.

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