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Cilantro

medicina natural

Cilantro o perejil chino, es una hierba anual en el familia Apiaceae. Todas las partes de la planta son comestibles, pero las hojas frescas y las semillas secas son las partes más tradicionalmente utilizadas en la cocina.

La mayoría de la gente percibe el sabor de las hojas de cilantro como sabor ácido, limón / lima, pero un grupo más pequeño, de alrededor del 4-14% de las personas evaluadas, piensa que las hojas saben a jabón de baño, ya que está relacionado con un gen que también detecta sustancias químicas aldehídicas. presente en jabón.

Descripción botánica

El cilantro es originario de regiones que abarcan desde el sur de Europa y el norte de África hasta el sudoeste de Asia. Es una planta blanda que crece hasta 50 cm (20 pulgadas) de altura. Las hojas son de forma variable, ampliamente lobuladas en la base de la planta, y esbeltas y plumosas en los tallos en flor. Las flores nacen en pequeñas umbelas, blancas o rosa pálido, asimétricas, con los pétalos apuntando hacia fuera del centro de la umbela más largos (5-6 mm o 0.20-0.24 in) que las que apuntan hacia ella (solo 1-3 mm) o 0.039-0.118 de largo). La fruta es un esquizocarpo globular seco de 3-5 mm (0.12-0.20 in) de diámetro.

Usos

Todas las partes de la planta son comestibles, pero las hojas frescas y las semillas secas son las partes más tradicionalmente utilizadas en la cocina. El cilantro se usa en cocinas en todo el mundo.

Hojas de cilantro

Las hojas se conocen como hojas de cilantro, cilantro fresco, dhania, perejil chino o, en los Estados Unidos y comercialmente en Canadá, cilantro.

El cilantro se puede confundir potencialmente con el culantro (Eryngium foetidum L.), un cilantro similar a Apiaceae (Coriandrum sativum L.), pero de un género diferente. Culantro tiene una apariencia espinosa claramente diferente, un aceite foliar volátil más potente y un aroma más fuerte.

Las hojas tienen un sabor diferente de las semillas, con matices cítricos.

Las hojas frescas son un ingrediente en muchos alimentos del sur de Asia (como chutneys y ensaladas); en platos chinos, tailandeses y birmanos; en la cocina mexicana, particularmente en salsa y guacamole y como guarnición; y en ensaladas en Rusia y otros países de la CEI. En Portugal, el cilantro picado se usa en la sopa de pan Açorda, y en la India, el cilantro picado es una guarnición en platos indios como el dal.  Como el calor disminuye su sabor, las hojas de cilantro a menudo se usan crudas o se agregan al plato inmediatamente antes de servir. En las recetas de India y Asia Central, las hojas de cilantro se usan en grandes cantidades y se cocinan hasta que el sabor disminuye. Las hojas se echan a perder rápidamente cuando se retiran de la planta y pierden su aroma cuando se secan o congelan.

Frutas

Frutas secas de cilantro, a menudo llamadas “semillas de cilantro” cuando se usan como especias

Raíces de cilantro

Los frutos secos se conocen como semillas de cilantro. La palabra “cilantro” en la preparación de alimentos puede referirse únicamente a estas semillas (como una especia), en lugar de a la planta. Las semillas tienen un sabor cítrico de limón cuando se trituran, debido a los terpenos linalool y pineno. Se describe como cálido, a nuez, picante y con sabor a naranja.

La variedad C. s. vulgare tiene un diámetro de fruto de 3-5 mm (0.12-0.20 in), mientras que var. C. s. las frutas microcarpum tienen un diámetro de 1.5-3 mm (0.06-0.12 in). Los tipos de frutos grandes se cultivan principalmente en países tropicales y subtropicales, p. Marruecos, India y Australia, y contienen un bajo contenido de aceite volátil (0.1-0.4%). Se utilizan ampliamente para fines de molienda y mezcla en el comercio de especias. Los tipos con fruta más pequeña se producen en regiones templadas y generalmente tienen un contenido de aceite volátil alrededor de 0.4-1.8%, por lo que son altamente valorados como materia prima para la preparación de aceite esencial.

Aplicaciones de alimentos

Minty pani puri

Hojas de cilantro en chutney de coco
El cilantro se encuentra comúnmente como semillas secas enteras y en forma de tierra. Tostar o calentar las semillas en una bandeja seca aumenta el sabor, el aroma y la acritud. La semilla de cilantro molido pierde sabor rápidamente durante el almacenamiento y es mejor molerla en fresco. La semilla de coriandro es una especia en garam masala y curry indio que a menudo emplean los frutos molidos en cantidades abundantes junto con el comino, actuando como un espesante en una mezcla llamada dhana jeera.

Las semillas de cilantro tostado, llamadas dhana dal, se comen como un refrigerio. Son el ingrediente principal de los dos platos del sur de la India, sambhar y rasam.

Fuera de Asia, la semilla de cilantro se usa ampliamente en el proceso de decapado de verduras. En Alemania y Sudáfrica (ver boerewors), las semillas se usan para hacer salchichas. En Rusia y Europa Central, la semilla de cilantro es un ingrediente ocasional en el pan de centeno (por ejemplo, pan Borodinsky), como una alternativa a la alcaravea.

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