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Hinojo

plantas medicinales

El hinojo (Foeniculum vulgare) es una especie de planta con flor en la familia de la zanahoria. Es una hierba resistente, perenne con flores amarillas y hojas plumosas. Es autóctono de las costas del Mediterráneo, pero se ha naturalizado ampliamente en muchas partes del mundo, especialmente en suelos secos cerca de la costa del mar y en las riberas de los ríos.

Es una hierba muy aromática y sabrosa con usos culinarios y medicinales y, junto con el anís de sabor similar, es uno de los principales ingredientes de la absenta. El hinojo o el finocchio de Florencia es una selección con una base de tallo hinchada y bulbosa que se utiliza como vegetal.

El hinojo se utiliza como una planta alimenticia por las larvas de algunas especies de Lepidoptera, incluyendo en su rango nativo la polilla del ratón y la cola de golondrina del Viejo Mundo. Donde se ha introducido en América del Norte puede ser utilizado por el anise swallowtail.

Etimología y nombres

La palabra “hinojo” se desarrolló a partir del inglés medio fenel o fenyl. Esto vino del fenol o finol del inglés antiguo, que a su vez provenía del fenólico latino o foeniculum, el diminutivo de fenum o faenum, que significa “heno”. La palabra latina para la planta era ferula, que ahora se usa como el nombre del género de una planta relacionada.

Cultivo y usos

El hinojo es ampliamente cultivado, tanto en su rango nativo como en otros lugares, por sus hojas y frutas comestibles, con mucho sabor. Su sabor a anís proviene del anetol, un compuesto aromático que también se encuentra en el anís y el anís estrellado, y su sabor y aroma son similares a los suyos, aunque generalmente no tan fuertes.

El hinojo de Florencia (Foeniculum vulgare Azoricum Group, syn. F. vulgare var. Azoricum) es un grupo de cultivares con bases de hojas infladas que forman una estructura bulbosa. Es de origen cultivado, y tiene un sabor suave similar al anís, pero es más dulce y más aromático. Las plantas de hinojo de Florencia son más pequeñas que las de tipo salvaje.  Las bases de hojas infladas se comen como vegetales, tanto crudos como cocidos. Varios cultivares de hinojo de Florencia también son conocidos por varios otros nombres, notablemente el nombre italiano finocchio. En los supermercados de América del Norte, a menudo se etiqueta erróneamente como “anís”.

Foeniculum vulgare ‘Purpureum’ o ‘Nigra’, hinojo “con hojas de bronce”, está ampliamente disponible como una planta de jardín decorativa.

El hinojo se ha naturalizado a lo largo de los bordes de las carreteras, en pastos y en otros sitios abiertos en muchas regiones, incluido el norte de Europa, los Estados Unidos, el sur de Canadá y gran parte de Asia y Australia. Se propaga bien por semilla, y se considera una especie invasora y una hierba en Australia [15] y los Estados Unidos. En el oeste de América del Norte, el hinojo se puede encontrar desde la interfaz urbano-costera y del interior hacia las zonas montañosas y de montaña, excluyendo los hábitats desérticos.

El hinojo de Florencia es una de las tres hierbas principales utilizadas en la preparación de absenta, una mezcla alcohólica que se originó como elixir medicinal en Suiza y se convirtió, a finales del siglo XIX, en una bebida alcohólica popular en Francia y otros países. La semilla de hinojo también se usa en la producción de akvavit.

Uso

Las hojas tienen un sabor delicado y una forma similar a las del eneldo. El bulbo es un vegetal crujiente que se puede saltear, guisar, estofar, asar a la parrilla o comer crudo. Las tiernas hojas jóvenes se usan para decorar, como ensalada, para agregar sabor a las ensaladas, para condimentar las salsas que se sirven con pudines, y también en sopas y salsa de pescado.  Las semillas de hinojo a veces se confunden con las de anís, que son similar en gusto y apariencia, aunque más pequeño. El hinojo también se usa como saborizante en algunas pastas dentales naturales. Las semillas se usan en la cocina y los postres dulces. Muchas culturas en India y países vecinos, Afganistán, Irán y Oriente Medio usan semillas de hinojo en la cocina como una de las especias más importantes en la cocina de Kashmiri Pandit y Gujarati. ] Es un ingrediente esencial de la mezcla de especias Assamese / Bengali / Oriya panch phoron y en polvo chino de cinco especias. En muchas partes de la India, las semillas de hinojo tostado se consumen como mukhwas, un digestivo y ambientador después de la comida, o confitadas como complemento. Las hojas de melocotón se utilizan en algunas partes de la India como vegetales de hoja verde solos o mezclados con otros vegetales. cocinado para ser servido y consumido como parte de una comida. En Siria y Líbano, las hojas jóvenes se usan para hacer un tipo especial de tortilla de huevo (junto con cebollas y harina) llamada ijjeh. Muchos huevos, pescados y otros platos emplean hojas de hinojo frescas o secas. El hinojo de Florencia es un ingrediente clave en algunas ensaladas italianas y alemanas, a menudo arrojadas con achicoria y aguacate, o puede ser estofado y servido como guarnición caliente. Puede blanquearse o marinarse, o cocinarse en risotto. Las semillas de carne son el principal componente de sabor en la salchicha italiana. En España, los tallos de la planta de hinojo se utilizan en la preparación de berenjenas encurtidas, berenjenas de Almagro. Un té de hierbas o tisana se puede hacer a partir de hinojo. Debido a sus propiedades aromáticas, la fruta de hinojo forma uno de los ingredientes del bien conocido polvo de regaliz compuesto. En el subcontinente indio, las semillas de hinojo también se comen crudas, a veces con un edulcorante.

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