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Melissa

carminativas

Melissa es un género de hierbas perennes en Lamiaceae, nativa de Europa y Asia pero cultivada y naturalizada en muchos otros lugares. El nombre Melissa se deriva de la palabra griega mélissa que significa “abeja”, debido a la abundancia de néctar en las flores. Los tallos son cuadrados, como la mayoría de las otras plantas en la familia de la menta. Las hojas nacen en pares opuestos en los tallos, y son generalmente ovadas o en forma de corazón y emiten un aroma a limón cuando se magullan.

El bálsamo de limón (Melissa officinalis), bálsamo, bálsamo común, o bálsamo de menta, es una planta herbácea perenne en la familia de la menta Lamiaceae y nativa del sur-centro de Europa, la cuenca mediterránea, Irán y Asia Central, pero ahora naturalizada en las Américas y en otros lugares.

Crece hasta una altura máxima de 70-150 cm (28-59 pulgadas). Las hojas tienen un suave aroma a limón similar a la menta. Durante el verano, aparecen pequeñas flores blancas llenas de néctar. No debe confundirse con el bálsamo de abeja (género Monarda), aunque las flores blancas atraen a las abejas, de ahí el género Melissa (en griego, “abeja melífera”). Las hojas se usan como hierba, en tés y también como saborizante. La planta se usa para atraer abejas para la producción de miel. Se cultiva como una planta ornamental y por su aceite (para usar en perfumería). El té de bálsamo de limón, el aceite esencial y el extracto se utilizan en la medicina tradicional y alternativa, incluida la aromaterapia. La planta se ha cultivado al menos desde el siglo XVI, pero aún se están llevando a cabo investigaciones para establecer la seguridad y los efectos del melisa.

Usos

La planta se usa para atraer abejas y hacer miel. También se cultiva y vende como planta ornamental. El aceite esencial se usa como ingrediente de perfume, pero la planta tiene otros usos culinarios y medicinales. El bálsamo de limón se usa en algunas pastas de dientes.

Culinario

El bálsamo de limón se usa como aromatizante  en helados y tés de hierbas, tanto calientes como congelados, a menudo en combinación con otras hierbas como menta verde. Es una adición común al té de menta, principalmente debido a su sabor complementario.  El bálsamo de limón también se combina con platos de frutas o dulces. Además, puede usarse en platos de pescado y es el ingrediente principal en el pesto de bálsamo de limón.: 15-16 Su sabor proviene de citronelal (24%), geranial (16%), acetato de linalilo (12%) y cariofileno. (12%).

Medicina tradicional

En la medicina tradicional austriaca, las hojas de M. officinalis han sido recetadas para uso interno -como té o aplicación externa- como un aceite esencial, para el tratamiento de trastornos del tracto gastrointestinal, el sistema nervioso, el hígado y la bilis. El bálsamo de limón es el ingrediente principal del agua carmelita, que todavía está a la venta en las farmacias alemanas. En la medicina alternativa se usa como ayuda para dormir y como ayuda digestiva. El aceite esencial de bálsamo de limón es popular en aromaterapia.  El aceite esencial comúnmente se co-destila con aceite de limón, aceite de citronela u otros aceites. Cultivo M. officinalis es nativo de Europa, Asia Central e Irán, pero ahora está naturalizado en todo el mundo. Las semillas de bálsamo de limón requieren luz y al menos 20 ° C (70 ° F) para germinar. El bálsamo de limón crece en grupos y se propaga vegetativamente, así como por semilla. En las zonas templadas leves, los tallos de la planta mueren al comienzo del invierno, pero vuelven a brotar en la primavera. El bálsamo de limón crece vigorosamente; no se debe plantar donde se extenderá a otras plantaciones. M. officinalis puede ser la “hoja de miel” mencionada por Teofrasto. Fue en el jardín de hierbas de John Gerard, 1596.  A partir de 1992, los principales países productores fueron Hungría, Egipto, Italia para la hierba, Irlanda para el aceite esencial.

Cultivares

Los muchos cultivares de M. officinalis incluyen: M. officinalis ‘Citronella’ M. officinalis ‘Lemonella’ M. officinalis ‘Quedlinburger’ M. officinalis ‘Lime’ M. officinalis ‘Variegata’ M. officinalis ‘Aurea’ M. officinalis ‘Quedlinburger Niederliegende’ es una variedad mejorada creada para un alto contenido de aceite esencial Investigación médica La composición y la farmacología y los posibles usos del bálsamo de limón se han estudiado ampliamente, especialmente en lo que respecta a sus usos tradicionales. Sin embargo, los estudios clínicos aleatorizados y doble ciego en personas han sido limitados y han tenido pocos sujetos. Esos estudios no se pueden utilizar para conclusiones generalizadas sobre la seguridad o eficacia del melisa y sus componentes; qué dosis son seguras y efectivas, especialmente no está claro.

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