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Regaliz

plantas

Regaliz es la raíz de Glycyrrhiza glabra de la cual se puede extraer un sabor dulce. La planta de regaliz es una leguminosa herbácea perenne nativa del sur de Europa y partes de Asia, como la India. No está relacionado botánicamente con el anís, el anís estrellado o el hinojo, que son fuentes de compuestos aromatizantes similares. Los sabores de regaliz se usan como dulces o edulcorantes, particularmente en algunos países europeos y de Medio Oriente.

Los extractos de regaliz se han usado en herbolaria y medicina tradicional. El consumo excesivo de regaliz (más de 2 mg / kg / día de ácido glicirricínico puro, un componente de regaliz) puede provocar efectos adversos, como hipocalemia, aumento de la presión arterial y debilidad muscular.

Descripción

Es una planta perenne herbácea, que crece hasta 1 m de altura, con hojas pinnadas de unos 7-15 cm (2.8-5.9 in) de largo, con 9-17 folíolos. Las flores son de 0.8-1.2 cm (1/3-1/2 in) de largo, de color púrpura a azul pálido blanquecino, producidas en una inflorescencia suelta. La fruta es una vaina oblonga, de 2-3 cm (3/4-1 1/6 in) de largo, que contiene varias semillas. Las raíces son stoloniferous.

Química

Gran parte de la dulzura del regaliz proviene de la glicirrizina
El aroma de la raíz de regaliz proviene de una combinación compleja y variable de compuestos, de los cuales el anetol representa hasta el 3% de los volátiles totales. Gran parte de la dulzura en el regaliz proviene de la glicirricina, que tiene un sabor dulce, 30-50 veces más dulce que el azúcar. La dulzura es muy diferente del azúcar, es menos instantánea, agria y dura más tiempo.

El glabreno isoflavino y la glabridina isoflavona, que se encuentran en las raíces del regaliz, son fitoestrógenos.

Cultivo y usos

El regaliz, que crece mejor en suelos bien drenados en valles profundos con pleno sol, se cosecha en el otoño dos o tres años después de la siembra.  Los países que producen regaliz incluyen a India, Irán, Italia, Afganistán, la República Popular de China, Pakistán, Irak, Azerbaiyán, Uzbekistán, Turkmenistán y Turquía.

El principal fabricante mundial de productos de regaliz es M & F Worldwide, que fabrica más del 70% de los sabores de regaliz en todo el mundo vendidos a usuarios finales.

Tabaco

La mayor parte del regaliz se usó alguna vez como agente aromatizante del tabaco para agentes humectantes y potenciadores del sabor en la fabricación de cigarrillos de mezcla estadounidense, tabaco en polvo, tabaco de mascar y tabaco para pipa.  El regaliz proporcionó a los productos de tabaco un dulzor natural y un sabor distintivo que se combina fácilmente con los componentes naturales y de imitación aromatizantes empleados en la industria tabacalera. A partir de 2009, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos prohibió el uso del regaliz como un “sabor característico” de los productos de tabaco fabricados.

Palitos secos de raíz de regaliz

El sabor del Regaliz se encuentra en una amplia variedad de caramelos o dulces. En la mayoría de estos dulces, el sabor se ve reforzado por el aceite de anís, por lo que el contenido real de regaliz es muy bajo. Las golosinas de regaliz las adquieren principalmente los consumidores de la Unión Europea.

En los Países Bajos, la golosina de regaliz (gota) es una de las formas más populares de dulces. Se vende en muchas formas. Mezclarlo con menta, mentol, anís o laurel es bastante popular. Mezclarlo con cloruro de amonio (salmiak) también es popular. Un regaliz popular en los Países Bajos se conoce como zoute drop (regaliz salado), pero contiene muy poca sal, es decir, cloruro de sodio. El sabor salado se debe al cloruro de amonio. Los dulces fuertes y salados también son populares en los países nórdicos.

Los palos secos de la raíz de regaliz también son una confitería tradicional en sí misma en los Países Bajos, que rápidamente ha disminuido en popularidad en las últimas décadas. Se vendieron simplemente como palos de zoethout (‘madera dulce’) para masticar como un caramelo. A través de la masticación y la succión, se libera el sabor intensamente dulce. La dulzura es de 30 a 50 veces más fuerte que la sacarosa, sin causar daño a los dientes. Aproximadamente desde la década de 1970, Zoethout se ha vuelto más raro a favor de los dulces más fáciles de consumir (incluida la “gota”).

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