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Achicoria

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La achicoria

  • La achicoria se encuentra en estado silvestre en Europa, el norte de África y el oeste de Asia. Se introdujo en América del Norte, donde se nacionalizó localmente.
  • La achicoria se produce comúnmente como hierba a lo largo de caminos y senderos, en vertederos y praderas secas.
  • La achicoria es una planta perenne perteneciente a la familia de las compuestas (Asteraceae). Puede crecer hasta aproximadamente 1 metro de altura.
  • Una variedad de achicoria (Cichorium intybus var. Sativum) se cultiva para su raíz y, a menudo se utiliza como un sustituto del café. Esta variedad tiene una raíz primaria potente, carnosa y amarillenta que puede pesar más de 500 gramos.
  • La achicoria silvestre produce raíces largas y ramificadas. Primero, la planta forma hojas profundamente dentadas en una roseta similar a las hojas de diente de león. Las hojas son peludas en la parte inferior.
  • Desde el centro de la roseta, la planta produce un tallo angular, hueco y rígido con ramas extendidas.
  • Las flores grandes y azules, aparecen de julio a septiembre. Se cierran por la tarde y al acercarse el mal tiempo, como antes de la lluvia. Existen variedades de la planta que produce flores blancas o rosadas.
  • Toda la planta contiene un látex blanco con sabor amargo.

Partes de la planta utilizadas

  • Es principalmente la raíz que se usa, pero ocasionalmente toda la planta.
  • Las raíces generalmente se recolectan en el otoño. Las raíces de la variedad cultivada se cosechan primero en el segundo año.
  • Las raíces se secan principalmente por medios artificiales a temperaturas de 40 a 50 ° C.

Ingredientes activos y sustancias

  • La raíz de la achicoria contiene grandes cantidades de inulina. 12 a 15% en la raíz fresca de plantas silvestres (50-60% en la raíz seca de la variedad cultivada).
  • La planta también contiene azúcares (incluida la fructosa), pectina, colina, aceites fijos (aceites no volátiles) y algunas sustancias amargas como lactonas sesquiterpénicas que consisten en lactucina y lactucopicrina, también conocidas como intybina.
  • Otros componentes que se encuentran en la hierba son taninos, sales minerales, vitaminas B, C, K y P, cumarinas (umbelliferona, cichoriina), ácidos fenólicos (ácido de cafeína y ácido de ferulina y ésteres de ácido de quinina), diversos flavonoides, aceite esencial, resina y otras sustancias.
  • Los pigmentos de antocianinas están presentes en las flores y son responsables del color azul.

Usos medicinales modernos

  • En la medicina herbolaria actual, la achicoria se considera de gran valor como tónico para el hígado y el tracto gastrointestinal.
  • Las propiedades medicinales de la hierba son similares a las encontradas en el diente de león (Taraxacum officinale).
  • La achicoria se considera un excelente agente amargo que aumenta la secreción de bilis, lo que a su vez estimula el apetito y ayuda a la digestión. La hierba también tiene la reputación de tener un efecto calmante.
  • La achicoria se considera eficaz como tratamiento natural para los cálculos biliares y los cálculos renales, y la hierba es bien conocida como un remedio para la ictericia, la hepatomegalia (agrandamiento del hígado), la inflamación del hígado y el tracto urinario, y problemas con el bazo.
  • Algunos de los componentes de la hierba tienen propiedades laxantes. La hierba se considera segura y lo suficientemente suave para ser utilizada como laxante para los niños.
  • Las sustancias amargas que se encuentran en la achicoria son inofensivas, por lo que también pueden usarse para tratar úlceras, úlceras en el duodeno y hemorragias internas menores.
  • Se cree que las lactonas sesquiterpénicas de sustancias amargas detienen la inflamación y también detienen una inflamación ya desarrollada.

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