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Comino

planta diaforetica

El comino

  • No se conoce el hábitat original del comino, pero se ha teorizado que podría tener los orígenes en el valle del Nilo y desde allí se extendió a otros países en el norte de África, sudoeste de Asia, este del Mediterráneo y todo el camino hasta la India.
  • La planta se ha cultivado durante miles de años y hoy India e Irán son los principales productores, pero la hierba también se cultiva en China, Indonesia, Sri Lanka, Pakistán, Turquía, Marruecos, Egipto, Sicilia, Malta, Chipre, las partes del sur de Rusia y en América Central y del Sur.
  • El comino crece mejor en clima subtropical o tropical. La planta prefiere un suelo profundo y rico en nutrientes en lugares soleados.
  • En países cálidos, las semillas se siembran directamente en el suelo en primavera, pero cuando el clima es más frío las semillas se deben sembrar en marzo en un lugar cálido con mucha luz y si el clima es cálido las plantas se pueden replantar afuera en junio.
  • En países con el clima adecuado, las semillas se pueden cosechar de plantas de tres a cuatro meses. El clima cálido y seco produce la mejor cosecha.
  • El comino (cuminum cyminum) es una planta anual perteneciente a la familia de la zanahoria o el perejil (Apiaceae). Por lo general, crece entre 10 y 30 cm de altura con tallos completamente lisos que están ricamente ramificados desde cero. Los tallos son delgados y bastante débiles, a menudo haciendo que los tallos de las plantas más grandes crezcan en una posición horizontal en el suelo.
  • Las hojas son de color azul verdoso de hasta 7 cm de largo y las flores son pequeñas y de color blanco o rosa pálido. Las flores son hermafroditas (contienen tanto estambre masculino como estigma femenino) y son polinizadas por insectos.
  • La fruta (semilla) es un esquizocarpo estrechamente ovato de 4-5 mm de largo y 2.1 mm de ancho (una fruta seca que, cuando está madura, se divide en mericarps).
  • Las semillas son similares a las semillas de alcaravea, pero un poco más grandes, no tan curvadas y de color marrón más claro. Son muy aromáticos y tienen un sabor ligeramente amargo.
  • Las plantas de comino pueden ser muy variables en términos de tamaño, número de flores y color de las flores y frutas.

Ingredientes activos y sustancias

  • Las semillas contienen un 2,5% de aceite esencial (compuesto principalmente de cuminaldehído (40-65%), con pequeñas cantidades de p-mentha-1,3-dien-7-al, p-menth-3-ene- 7-al, γ-terpineno y otros compuestos. La composición del aceite esencial difiere sustancialmente del aceite esencial de alcaravea.
  • Además, las semillas contienen flavonoides (que incluyen apigenina y glucósidos de luteolina), sustancias amargas, taninos, 10-15% de aceite graso con una alta concentración de ácido petroselínico, azúcares y proteínas.

Uso medicinal

  • La familia de plantas Apiaceae contiene muchas plantas medicinales y de especias importantes, y el comino tiene en la misma forma que los parientes cercanos la alcaravea (Carum carvi) y el anís (Pimpinella anisum) propiedades anticonvulsivas, y cuando se usa en forma de té parece tener un efecto positivo en el sistema digestivo y se usa a menudo como un remedio para la hinchazón acompañada de cólicos o diarrea.
  • El comino estimula la producción de saliva, la secreción de líquidos digestivos y la excreción de bilis y, además, proporciona un mayor movimiento de los intestinos, lo que generalmente mejora la digestión.
  • El comino también puede ser útil como un remedio herbal para períodos irregulares o infrecuentes cuando no está relacionado con una enfermedad subyacente.
  • Las semillas a veces se usan en forma de té para aumentar la producción de leche materna en mujeres lactantes, de la misma manera que las semillas de hinojo (Foeniculum vulgare).
  • En algunos países, se cree que las semillas son útiles para aliviar los cólicos menstruales y como un agente abortivo.

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