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Myrica cerífera

planta diaforetica

La Myrica Cerífera

  • Myrica cerífera es endémico de las áreas costeras del este y sur de América del Norte. Se ha convertido en una planta de jardín popular en todo el mundo donde el clima es adecuado.
  • Myrica cerífera es un arbusto de hoja perenne o un árbol pequeño que puede crecer hasta unos 9 metros (30 pies) de altura. Las hojas son angostas, en forma de cuña, con algunos dientes y tienen un olor bastante fragante cuando se aplastan.
  • Las pequeñas flores amarillas aparecen de marzo a mayo. La planta es dioica con flores masculinas y femeninas que se encuentran en plantas separadas. Myrica cerífera produce frutos azul-blancos que se pueden unir al árbol durante varios años.
  • Las raíces de la planta tienen nódulos que contienen bacterias fijadoras de nitrógeno que forman una relación simbiótica con la planta que le permite crecer en suelos muy pobres en nutrientes.

Partes de la planta utilizadas

Es la corteza de la raíz que se usa principalmente como medicamento, pero también se pueden usar hojas, frutos y una cera extraída de las frutas. La corteza de la raíz generalmente se recolecta en el otoño, luego se seca, se pulveriza y se almacena en recipientes herméticos que se mantienen alejados de la luz.

Usos terapéuticos y sus beneficios

  • Myrica cerífera contiene triterpenos (como taraxerol, taraxeron y myrikadiol), flavonoides (miricitrina), taninos, fenoles, resinas y sustancias de caucho.
  • Los colonos europeos que llegaron a América del Norte aprendieron sobre las propiedades medicinales de Myrica cerífera de los nativos americanos.
  • Una descripción de 1737 afirma que la planta “elimina el aire y alivia todo tipo de dolor causado por el frío, y es un buen remedio para los cólicos, la parálisis, las convulsiones, la epilepsia y otros trastornos”.
  • La corteza de la raíz de Myrica cerífera se incluyó en la United States Pharmacopeia desde 1916 hasta 1936.
  • Algunos herbolarios todavía usan esta hierba como tratamiento para una variedad de dolencias y enfermedades debido a su reputación como estimulante interno y también por las propiedades antipiréticas y astringentes. Myrica cerífera por lo tanto se puede utilizar para tratar la diarrea y la inflamación y las infecciones del tracto gastrointestinal.
  • La hierba se ha usado tradicionalmente como un tratamiento para los dolores de cabeza, y se usaba como un descongestivo para los resfriados, la gripe, la tos, las infecciones de garganta y la sinusitis.
  • Externamente, una decocción hecha de la hierba se usó para cubrir heridas de curación lentas, hemorroides y venas varicosas. Una vez, se usaron grandes dosis para inducir el vómito como tratamiento para el envenenamiento.
  • Los estudios de investigación modernos han confirmado que Myrica cerífera contiene sustancias astringentes y antibacterianas. El efecto astringente se debe al tanino que se encuentra en la planta y explica por qué las hierbas alguna vez fueron un remedio popular para la diarrea, llagas y hemorroides (también se sabe que el tanino reduce la inflamación intestinal).
  • Los experimentos de laboratorio han demostrado que la miricitrina flavonoide puede estimular el flujo biliar, un rasgo que a veces puede ser útil para dolencias relacionadas con el hígado y la vesícula biliar.
  • La miricitrina también tiene la capacidad de matar microorganismos, pero el impacto que puede tener en el tratamiento de enfermedades aún no está claro y se necesitan más estudios.

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