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Berro

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El berro es una especie de planta acuática con el nombre botánico Nasturtium officinale. Esto no se debe confundir con el grupo de plantas profundamente diferente y sin relación con el nombre común de capuchina, dentro del género Tropaeolum.

El berro es una planta perenne de rápido crecimiento, acuática o semiacuática, originaria de Europa y Asia, y una de las hortalizas de hoja más antiguas que se consumen por los humanos. Es un miembro de la familia Brassicaceae, relacionado botánicamente con el berro de jardín, la mostaza, el rábano y el wasabi, todos dignos de mención por su sabor picante.

Los tallos huecos de berro flotarán; la estructura de la hoja es pinnately compuesta. Las flores pequeñas, blancas y verdes se producen en racimos y son visitadas frecuentemente por insectos, especialmente las moscas voladoras como Eristalis.

Taxonomía

El berro también figura en algunas fuentes como perteneciente al género Rorippa, aunque la evidencia molecular muestra que las especies acuáticas con tallos huecos están más estrechamente relacionadas con Cardamine que Rorippa.  A pesar del nombre latino, el berro no está particularmente relacionado con las flores conocidas popularmente como capuchinas (Tropaeolum majus); T. majus pertenece a la familia Tropaeolaceae, un taxón hermano de las Brassicaceae dentro del orden Brassicales.

Cultivo

El cultivo de berro es práctico tanto a gran escala como a escala de jardín. Siendo semiacuático, el berro es muy adecuado para el cultivo hidropónico, prosperando mejor en agua que es ligeramente alcalina. Con frecuencia se produce alrededor de las cabeceras de las corrientes de tiza. En muchos mercados locales, la demanda de berros cultivados hidropónicamente supera la oferta, en parte porque las hojas de berro no son aptas para su distribución en forma seca, y solo pueden almacenarse frescas durante un corto período de tiempo.

El berro se puede vender en supermercados en bolsas de plástico selladas, que contienen un poco de humedad y ligeramente presurizado para evitar la trituración de los contenidos. Esto ha permitido la disponibilidad nacional con una vida de almacenamiento una vez adquirida de uno o dos días en almacenamiento refrigerado / refrigerado.

También se venden como brotes, los brotes comestibles se cosechan días después de la germinación. Si no se cosecha, el berro puede crecer a una altura de 50 a 120 centímetros (1 1/2-4 pies). Al igual que muchas plantas de esta familia, el follaje del berro se vuelve amargo cuando las plantas comienzan a producir flores.

Preocupaciones

Los cultivos de berro cultivados en presencia de estiércol pueden ser un entorno de parásitos como el trematodo hepático, Fasciola hepatica. Al inhibir el citocromo P450 (CYP2E1), los compuestos presentes en el berro pueden alterar el metabolismo de los medicamentos en personas con ciertos medicamentos, como la clorzoxazona.

Distribución

En algunas regiones, el berro es considerado como una hierba, en otras regiones como una hierba o vegetal acuático. El berro se ha cultivado en muchos lugares del mundo.

En el Reino Unido, el berro fue cultivado comercialmente por primera vez en 1808 por el horticultor William Bradbery, a lo largo del río Ebbsfleet en Kent. El berro ahora se cultiva en varios condados del Reino Unido, especialmente en Hertfordshire, Hampshire, Wiltshire y Dorset. La ciudad de Alresford, cerca de Winchester, celebra un festival de berros que atrae a más de 15,000 visitantes cada año, y una línea ferroviaria de vapor conservada ha sido nombrada después de la cosecha local. En los últimos años, [¿cuándo?] El berro se ha vuelto más ampliamente disponible en el Reino Unido, al menos en el sureste; está almacenado preenvasado en algunos supermercados, así como fresco por el grupo en los mercados de agricultores y fruterías.

Se considera que Alresford en el Reino Unido es la capital del berro de esa nación. En los Estados Unidos en la década de 1940, Huntsville, Alabama, era conocida localmente como la “capital del berro del mundo”.

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