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Boldo

Peumus boldus, la única especie del género Peumus, se conoce comúnmente como boldo (del nombre Mapudungun foḻo). Este árbol de la familia Monimiaceae es endémico de forma nativa en la región central de Chile, que se encuentra entre los 33 ° y 40 ° de latitud sur. Boldo también se ha introducido en Europa y el norte de África, aunque no se ve a menudo fuera de los jardines botánicos.

Junto con el litro, quillay, peumo, bollén y otras plantas autóctonas, es un componente característico del bosque esclerófilo endémico de Chile central. Sus hojas, que tienen un sabor fuerte, amaderado y ligeramente amargo y aroma parecido al alcanfor, se utilizan con fines culinarios, principalmente en América Latina. Las hojas se usan de manera similar a las hojas de laurel y también se usan como té de hierbas, principalmente en Chile, Bolivia, Argentina, Paraguay, Perú, Uruguay, Brasil y los países limítrofes en América del Sur.

Crecimiento

Aunque no son bien conocidos, los frutos de boldo, que aparecen entre diciembre y febrero, son esferas muy sabrosas, nutritivas, pequeñas, verdes y comestibles. El sabor asertivo de Boldo proviene principalmente de la presencia del químico ascaridole, que también está presente en la planta de epazote.

Usos

En Brasil, Argentina, Chile, Uruguay y Paraguay, el boldo se mezcla con yerba mate u otros tés para moderar su sabor. Algunas familias tienen una planta de boldo en casa para este propósito, aunque las bolsitas de té boldo están disponibles en casi todos los supermercados.

Boldo y plantas con propiedades similares son ampliamente utilizados como medicina popular suave en varios países de América del Sur, tanto en zonas urbanas como rurales, incluso entre personas que no suelen beber té de hierbas distintas de la bebida mate. Boldo está oficialmente catalogado como planta fitoterápica como colagoga y colerética, para el tratamiento de la dispepsia leve en la farmacopea brasileña.

Boldo pertenece a la familia de las Monimiaceae, que está estrechamente relacionada con la familia Lauraceae (que incluye muchas otras plantas utilizadas para sus hojas aromáticas, como canela, casia, laurel y laurel de alcanfor).

Toxicidad

En 2009, la Agencia Europea de Medicamentos evaluó el boldo de la siguiente manera:

La hoja de boldo contiene el alcaloide boldina. La hoja de Boldo también contiene 2-4% de aceite volátil. Los principales componentes informaron como: ascaridole (16-38%), 1,8-cineol (11-39%) y p-Cymene (9-29%).  Ascaridole es altamente tóxico, y esto plantea inquietudes sobre la idoneidad de la hoja de boldo en los medicamentos tradicionales a base de plantas.

Se observaron efectos abortivos y teratogénicos en ratas con dosis muy altas (800 mg / kg) de un extracto etanólico seco de boldina en los primeros días del embarazo, no presente a dosis más bajas.

La mayoría de las investigaciones se han llevado a cabo utilizando boldine. Se dispone de información limitada sobre las preparaciones a base de hierbas de la hoja de boldo y, cuando se han informado estudios, generalmente faltan detalles de las preparaciones. No se informaron estudios de genotoxicidad o carcinogenicidad con preparaciones herbales de hoja de boldo.

El aceite de boldo no debe usarse interna o externamente. Donde se usa hoja de boldo, la exposición total al ascaridole se debe considerar desde el punto de vista de la seguridad. Deben cuantificarse los niveles de ascaridole en los medicamentos a base de plantas. En vista de la baja solubilidad del ascaridole en agua, puede aceptarse el uso de extractos acuosos, incluidos los tés de hierbas. El uso de extractos etanólicos de hoja de boldo no se considera aceptable para los medicamentos tradicionales a base de hierbas en vista del potencial niveles del componente tóxico de ascaridole.

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