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Cebolla

expectorantes

La cebolla  también conocida como cebolla bulbo o cebolla común, es una hortaliza que es la especie más ampliamente cultivada del género Allium. Sus parientes cercanos incluyen el ajo, la chalota, el puerro, el cebollino, y la cebolla china.

Este género también contiene varias otras especies que se conocen como cebollas y que se cultivan para la alimentación, como la cebolla japonesa (Allium fistulosum), la [cebolla de árbol] (A. × proliferum) y la cebolla de Canadá (Allium canadense). . El nombre “cebolla silvestre” se aplica a varias especies de Allium, pero A. cepa se conoce exclusivamente por cultivo. Su forma original salvaje ancestral no se conoce, aunque las escapadas del cultivo se han establecido en algunas regiones. La cebolla es con frecuencia una [planta bienal | bienal] o una [planta perenne], pero generalmente se trata como una [planta anual | anual] y se cosecha en su primera temporada de crecimiento.

La planta de cebolla tiene un abanico de hojas huecas de color verde azulado y su bulbo en la base de la planta comienza a hincharse cuando se alcanza un cierto día de duración. Los bulbos se componen de tallos acortados, comprimidos, subterráneos, rodeados de una escala carnosa modificada (hojas) que envuelve una yema central en la punta del tallo. En el otoño (o en primavera, en el caso de las cebollas que hibernan), el follaje muere y las capas externas del bulbo se vuelven secas y quebradizas. El cultivo se cosecha y se seca y las cebollas están listas para su uso o almacenamiento. El cultivo es propenso a ser atacado por una serie de plagas y enfermedades, particularmente la [mosca anti-delia] de Delia, la [anguila de cebolla Ditylenchus dipsaci] y varios hongos causan pudrición. Algunas variedades de A. cepa, como [chalotas] y [cebolla de papa], producen bulbos múltiples.

Las cebollas se cultivan y usan en todo el mundo. Como un producto alimenticio, por lo general se sirven cocidos, como vegetales o como parte de un plato salado preparado, pero también se pueden comer crudos o para hacer encurtidos o chutneys. Son picantes cuando se cortan y contienen ciertas sustancias químicas que irritan los ojos.

Usos Origen e historia

El origen geográfico de la cebolla es incierto porque la cebolla silvestre está extinta y los registros antiguos del uso de cebollas abarcan el oeste y el este de Asia.  Las primeras cebollas cultivadas y cultivadas son el tema de mucho debate, pero las dos regiones que muchos arqueólogos, botánicos e historiadores de alimentos señalan son Asia central o Persia. Probablemente fueron y casi simultáneamente domesticados por pueblos de todo el mundo, ya que hay especies de la cebolla en todo el mundo.  Los usos alimentarios de las cebollas datan de hace miles de años en China, Egipto y Persia.

Los rastros de cebollas recuperadas de los asentamientos de la Edad de Bronce en China sugieren que las cebollas se utilizaron ya en 5000 a. C., no solo por su sabor, sino también por la durabilidad del bulbo en almacenamiento y transporte.  Los antiguos egipcios veneraron el bulbo de cebolla, viendo su forma esférica y anillos concéntricos como símbolos de la vida eterna.  Las cebollas se usaron en entierros egipcios, como lo demuestran las huellas de cebolla encontradas en las cuencas oculares de Ramsés IV.

Un médico griego del siglo primero, Dioscórides, también documenta el uso medicinal de la cebolla, señalando su uso tradicional por los atletas para la “fortificación” antes de los Juegos Olímpicos, cuando se dice que fueron ingeridos en grandes cantidades, bebieron como jugo , y se frotó sobre sus cuerpos.

En la era del descubrimiento, los primeros colonizadores europeos llevaron las cebollas a América del Norte, [18] solo para descubrir que la planta estaba disponible y se usaban ampliamente en la gastronomía de los nativos americanos. [18] Según los diarios mantenidos por algunos de los primeros colonos ingleses, el bulbo de cebolla fue uno de los primeros cultivos plantados por los Padres Peregrinos.

Tipos y productos de cebolla

Las cebollas comunes normalmente están disponibles en tres variedades de color. Las cebollas amarillas o marrones (llamadas rojas en algunos países europeos), tienen sabor completo y son las cebollas de elección para el uso diario, con muchos cultivares criados específicamente para demostrar esta dulzura (Vidalia, Walla Walla, Cévennes, “Bermuda”,  & c.). Las cebollas amarillas se vuelven marrones oscuras cuando son caramelizadas y le dan a la sopa de cebolla francesa su sabor dulce. La cebolla roja (llamada púrpura en algunos países europeos) es una buena opción para un uso fresco cuando su color anima el plato; también se usa para asar a la parrilla. Las cebollas blancas son las cebollas tradicionales utilizadas en la cocina mexicana clásica; tienen un color dorado cuando se cocinan y un sabor particularmente dulce cuando se saltean. Mientras que el bulbo grande y maduro de cebolla se consume con mayor frecuencia, las cebollas se pueden comer en etapas inmaduras. Las plantas jóvenes se pueden cosechar antes de que se produzca la formación de bulbos y se usan enteras como cebollas de primavera o cebolletas. Cuando se cosecha una cebolla después de que ha comenzado el bulding, pero la cebolla aún no está madura, las plantas a veces se conocen como cebollas de “verano”. Además, las cebollas se pueden criar y cultivar para madurar en tamaños más pequeños. Dependiendo del tamaño maduro y el propósito para el cual se usa la cebolla, estos pueden denominarse perlas, calderas o cebollas pickler, pero difieren de las verdaderas cebollas perladas que son una especie diferente. Las cebollas de perlas y calderas pueden cocinarse como vegetales en lugar de como ingrediente, y las cebollas pickler a menudo se conservan en vinagre como un condimento de larga duración. Las cebollas están disponibles en formas frescas, congeladas, enlatadas, caramelizadas, en escabeche y picadas . El producto deshidratado está disponible como kibbled, rodajas, anillo, picada, picada, granulada y en polvo. El polvo de cebolla es un condimento ampliamente utilizado cuando el ingrediente fresco no está disponible.

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