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Guardalobo

plantas

Verbascum thapsus es una especie de gordolobo nativo de Europa, el norte de África y Asia, y se introdujo en las Américas y Australia.

Es una planta bianual peluda que puede crecer hasta 2 m de alto o más. Sus pequeñas flores amarillas se agrupan densamente en un tallo alto, que crece a partir de una gran roseta de hojas. Crece en una amplia variedad de hábitats, pero prefiere suelos alterados y bien iluminados, donde puede aparecer poco después de que el suelo recibe luz, a partir de semillas de larga vida que persisten en el banco de semillas del suelo. Es una planta maleza común que se propaga produciendo prolíficamente semillas, pero rara vez se vuelve agresivamente invasiva, ya que sus semillas requieren terreno abierto para germinar. Es un problema muy leve para la mayoría de los cultivos agrícolas, ya que no es una especie muy competitiva, es intolerante a la sombra de otras plantas y no puede sobrevivir a la labranza. También alberga muchos insectos, algunos de los cuales pueden ser dañinos para otras plantas. Aunque las personas son fáciles de eliminar a mano, las poblaciones son difíciles de eliminar de forma permanente.

Es ampliamente utilizado para remedios herbales, con propiedades emolientes y astringentes bien establecidas. Los remedios de Mullein se recomiendan especialmente para la tos y problemas relacionados, pero también se usan en aplicaciones tópicas contra una variedad de problemas de la piel. La planta también se ha utilizado para hacer tintes y antorchas.

Descripción

V. thapsus es una planta dicotiledónea que produce una roseta de hojas en su primer año de crecimiento. Las hojas son grandes, de hasta 50 cm de largo. Las plantas de segundo año normalmente producen un único tallo no ramificado, usualmente de 1-2 m de altura. En la parte oriental de su rango en China, sin embargo, solo se informa que crece hasta 1,5 m de altura.  Los tallos altos, como polos, terminan en una espiga densa de flores que puede ocupar hasta la mitad de la longitud del tallo. Todas las partes de las plantas están cubiertas con tricomas en forma de estrella. Esta cubierta es particularmente gruesa en las hojas, dándoles una apariencia plateada. El número de cromosomas de la especie es 2n = 36. [5]

En las plantas con flores, las hojas se disponen alternativamente en el tallo. Son gruesas y decurrentes, con mucha variación en la forma de la hoja entre las hojas superior e inferior del tallo, que van de oblonga a oblanceolada, y alcanzan tamaños de hasta 50 cm de largo y 14 cm de ancho (19 pulgadas de largo y 5 pulgadas de ancho). Se vuelven más pequeños en la parte superior del tallo,  y descienden menos fuertemente por el tallo.  El tallo floral es sólido y de 2-2.5 cm (casi una pulgada) de ancho, y ocasionalmente ramificado justo debajo de la inflorescencia, usualmente después del daño. Después de la floración y la liberación de la semilla, el tallo y los frutos generalmente persisten en el invierno, secando en marrón oscuro, estructuras rígidas densamente empaquetadas, en forma de ovoide y cápsulas de semilla seca. Los tallos secos pueden persistir en la primavera siguiente o incluso el próximo verano.

Usos

El gran gordolobo se ha utilizado desde la antigüedad como un remedio para la piel, la garganta y las dolencias respiratorias. Desde hace mucho tiempo tiene una reputación medicinal, especialmente como astringente y emoliente, ya que contiene mucílago, varias saponinas, cumarina y glucósidos. Dioscorides lo recomendó para enfermedades del pulmón y ahora está ampliamente disponible en tiendas de salud y herbales. Los usos no médicos han incluido tintura y fabricación de antorchas.

Usos médicos

Dioscórides primero recomendó la planta hace 2000 años, contra las enfermedades pulmonares, y esto ha seguido siendo uno de sus principales usos, especialmente contra la tos. Las decocciones de hojas o infusiones de hierbas se usaban para la expectoración, el consumo, la tos seca, la bronquitis, el dolor de garganta y las hemorroides. Las hojas también se fumaron contra dolencias pulmonares, una tradición que en América se transmitió rápidamente a los pueblos nativos americanos.  La gente de Zuni, sin embargo, usa la planta en cataplasmas de raíz en polvo aplicadas a llagas, erupciones cutáneas e infecciones de la piel. Una infusión de la raíz también se usa para tratar el pie de atleta. La combinación de saponinas expectorantes y mucílagos emolientes hace que la planta sea particularmente efectiva para la tos. Todas las preparaciones destinadas a ser bebidas deben ser finamente filtradas para eliminar los pelos irritantes.

El aceite de las flores se usó contra catarros, cólicos y, en Alemania, dolores de oído, congelación, eccema y otras afecciones externas. Se recomendó una variedad de preparaciones basadas en V. thapsus para el tratamiento de las verrugas,  forúnculos, carbunclos, hemorroides y sabañones, entre otros. Estudios recientes han encontrado que el gran gordolobo contiene compuestos de glicirricina con bactericida y una potencial acción antitumoral. Estos compuestos se concentran en las flores.  La Comisión alemana E sancionó el uso medicinal de la planta para catarros. También formó parte del Formulario nacional en los Estados Unidos  y en el Reino Unido.  Se ha informado que las hojas de la planta, además de las semillas, contienen rotenona, aunque se desconocen cantidades.  Otros usos Al igual que muchas plantas medicinales antiguas (Plinio el Viejo lo describe en su Historia Natural),  fue gran gordolobo vinculado a las brujas, aunque la relación permaneció generalmente ambigua, y la planta también fue ampliamente utilizada para rechazar las maldiciones y los espíritus malignos.

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