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Llantén

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Plantago major (plátano de hoja ancha, pie de hombre blanco, o plátano grande) es una especie de planta con flor en la familia de plátano Plantaginaceae. La planta es originaria de la mayor parte de Europa y el norte y centro de Asia, pero se ha naturalizado ampliamente en otras partes del mundo.

El Plantago major es uno de los cultivos medicinales más abundantes y ampliamente distribuidos en el mundo. Una cataplasma de las hojas se puede aplicar a las heridas, picaduras y llagas con el fin de facilitar la curación y prevenir la infección. Los componentes químicos activos son la aucubina (un agente antimicrobiano), la alantoína (que estimula el crecimiento celular y la regeneración tisular) y el mucílago (que reduce el dolor y la incomodidad). El plátano tiene propiedades astringentes, y un té hecho de las hojas se puede ingerir para tratar la diarrea y calmar las membranas internas sin procesar.

El plátano de hoja ancha también es un alimento silvestre altamente nutritivo, rico en calcio y vitaminas A, C y K. Las tiernas y tiernas hojas se pueden comer crudas, y las hojas más viejas y filamentosas se pueden hervir en guisos y comerse.

Descripción

Plantago major es notable por su capacidad para colonizar suelos compactados y alterados, y para sobrevivir al pisoteo repetido.
Plantago major es una planta perenne herbácea con una roseta de hojas de 15-30 cm de diámetro.

Cada hoja es ovalada, de 5-20 cm de largo y 4-9 cm de ancho, raramente de hasta 30 cm de largo y 17 cm de ancho, con un ápice agudo y un margen liso; hay cinco a nueve venas conspicuas. Las flores son pequeñas, de color marrón verdoso con estambres púrpuras, producidas en una espiga densa de 5-15 cm de largo en la parte superior de un tallo de 13-15 cm de altura (rara vez a 700 cm de altura).

El plátano es polinizado por el viento, y se propaga principalmente por semillas, que se mantienen en los picos largos y estrechos que se elevan muy por encima del follaje. Cada planta puede producir hasta 20,000 semillas, que son muy pequeñas y de forma ovalada, con un sabor amargo.

Hay tres subespecies:

  • Plantago major subsp. mayor.
  • Plantago major subsp. intermedia (DC.) Arcang.
  • Plantago major subsp. winteri (Wirtg.) W.Ludw.

 

Frutas en desarrollo de Plantago major

Plantago major crece en céspedes y campos, a lo largo de los bordes de las carreteras y en otras áreas que han sido perturbadas por los humanos. Lo hace particularmente bien en suelos compactados o alterados. Se cree que es una de las primeras plantas en llegar a América del Norte después de la colonización europea. Según informes, traído a las Américas por los colonizadores puritanos, el plátano [¿cuál?] Era conocido entre algunos pueblos nativos americanos por el nombre común de “huella del hombre blanco”, porque prosperó en los ecosistemas perturbados y dañados que rodean los asentamientos europeos.  La capacidad del plátano para sobrevivir el pisoteo frecuente y colonizar suelos compactados lo hace importante para la rehabilitación del suelo. Sus raíces rompen las superficies duras, al tiempo que mantienen unido el suelo para evitar la erosión.

Las semillas de plátano son un contaminante común en granos de cereales y otras semillas de cultivos. Como resultado, ahora tiene una distribución mundial como naturalizada.

Comestibilidad

Las hojas son comestibles como una ensalada verde cuando son jóvenes y tiernas, pero rápidamente se vuelven duras y fibrosas a medida que envejecen. Las hojas más viejas se pueden cocinar en guisos.  Las hojas contienen calcio y otros minerales, con 100 gramos de plátano que contienen aproximadamente la misma cantidad de vitamina A que una zanahoria grande. Las semillas son tan pequeñas que es difícil recolectarlas, pero se pueden moler en un sustituto de la harina o un extendedor.

Uso medicinal

El plátano se encuentra en todo el mundo y es una de las hierbas medicinales más abundantes y accesibles. Contiene muchos compuestos bioactivos, que incluyen alantoína, aucubina, ácido ursólico, flavonoides y asperulosido.  Los estudios científicos han demostrado que el extracto de plátano tiene una amplia gama de efectos biológicos, que incluyen “actividad de curación de heridas, antiinflamatorio, analgésico, antioxidante, antibiótico débil, inmunomodulador y actividad antiulcerogénica”.

Durante milenios, se han aplicado cataplasmas de hojas de plátano a heridas, llagas y picaduras para promover la cicatrización.(El payaso Costard pide un plátano después de cortarse la espinilla en Love’s Labor’s Lost, de Shakespeare). Los componentes activos son el aucubin compuesto antimicrobiano, el alantoin promotor del crecimiento celular, una gran cantidad de mucílago calmante, flavonoides, derivados del ácido cafeico y alcoholes en la cera en la superficie de la hoja. La raíz del plátano también se usó tradicionalmente para tratar heridas, así como para tratar la fiebre y las infecciones respiratorias.

Debido a sus propiedades astringentes, se puede ingerir un té de hojas de plátano para tratar la diarrea o la disentería. Debido al alto contenido de vitaminas y minerales, el té de plátano repone simultáneamente los nutrientes perdidos como resultado de la diarrea. Agregar semillas frescas de plátano o cabezas de flores a un té actuará como un eficaz laxante lubricante y de abultamiento y calmará el dolor de garganta.

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