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Aloe vera

plantas

Aloe vera es una especie de planta suculenta del género Aloe. Una planta perenne de hoja perenne, se origina en la Península Arábiga, pero crece de manera silvestre en climas tropicales de todo el mundo y se cultiva para usos agrícolas y medicinales. La especie también se utiliza con fines decorativos y crece con éxito en el interior como una planta en maceta.

Se encuentra en muchos productos de consumo, como bebidas, lociones para la piel, cosméticos o ungüentos para quemaduras leves y quemaduras solares. Hay poca evidencia científica de la efectividad o seguridad de los extractos de Aloe vera para fines cosméticos o medicinales. Los estudios que encuentran evidencia positiva a menudo se contradicen con otros estudios.

Descripción

Aloe vera es una planta sin tallo o de tallo muy corto que crece hasta 60-100 cm (24-39 pulg.) De alto, extendiéndose por desplazamientos. Las hojas son gruesas y carnosas, de color verde a gris-verde, con algunas variedades que muestran motas blancas en las superficies del tallo superior e inferior.  El margen de la hoja es aserrado y tiene pequeños dientes blancos. Las flores se producen en verano en una espiga de hasta 90 cm (35 pulgadas) de alto, cada flor es péndula, con una corola tubular amarilla de 2-3 cm (0.8-1.2 in) de largo.  Al igual que otras especies de Aloe, el Aloe vera forma una micorriza arbuscular, una simbiosis que permite a la planta un mejor acceso a los nutrientes minerales en el suelo.

hojas de Aloe vera contienen fitoquímicos en estudio para su posible bioactividad, tales como mananos acetilados, polimananos, antraquinona C-glucósidos, antronas, otras antraquinonas, tales como emodina y diversas lectinas.

Usos
Investigación

Hay poca evidencia científica de la efectividad o seguridad de los extractos de Aloe vera para fines cosméticos o medicinales. Un estudio de investigación que encuentra evidencia positiva a menudo se contradice con otros estudios.

A pesar de esto, las industrias cosméticas y de medicina alternativa regularmente hacen afirmaciones sobre las propiedades calmantes, humectantes y curativas del aloe vera.

Dos revisiones de 2009 de estudios clínicos determinaron que todas eran demasiado pequeñas y defectuosas para permitir extraer conclusiones sólidas. Una de las revisiones descubrió que no se ha demostrado que el Aloe ofrezca protección a los humanos contra las quemaduras solares.

No hay pruebas fehacientes de que el aloe vera sea útil en el tratamiento de heridas o quemaduras. No hay buena evidencia de que la aplicación tópica de aloe vera sea eficaz para tratar el herpes genital o la psoriasis.  Una revisión Cochrane de 2014 no encontró pruebas sólidas del valor de la aplicación tópica de aloe vera para tratar o prevenir la flebitis causada por la infusión intravenosa.

El gel de aloe vera se usa comercialmente como ingrediente en yogures, bebidas y algunos postres,  aunque a ciertas dosis, sus propiedades tóxicas pueden ser graves ya sea ingerido o tópicamente aplicado. ] Lo mismo es cierto para el látex de aloe, que se tomó por vía oral para las condiciones que van desde el glaucoma a la esclerosis múltiple hasta que la FDA requirió a los fabricantes a suspender su uso.

Suplemento dietético

La aloína, un compuesto que se encuentra en el exudado de algunas especies de Aloe, fue el ingrediente común en los productos laxantes de venta libre (OTC) en los Estados Unidos hasta 2002, cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos lo prohibió porque las compañías que lo fabricaban no proporcionaron los datos de seguridad necesarios.  El aloe vera tiene una toxicidad potencial, con efectos secundarios que ocurren en algunos niveles de dosis, tanto cuando se ingieren como se aplican por vía tópica. Aunque la toxicidad puede ser menor cuando se elimina la aloína por procesamiento, el Aloe vera que contiene cantidades excesivas de aloína puede inducir efectos secundarios.

El jugo de aloe vera se comercializa para respaldar la salud del sistema digestivo, pero no hay evidencia científica ni aprobación regulatoria para respaldar este reclamo. Los extractos y las cantidades típicamente utilizados para tales fines parecen ser dependientes de la dosis para efectos tóxicos.

Medicina tradicional

El aloe vera se usa en la medicina tradicional como un tratamiento para la piel. En la medicina ayurvédica se llama kathalai, al igual que los extractos de agave. La planta se usa ampliamente en la medicina herbal tradicional de muchos países.

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