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Frangula

laxantes naturales

Frangula alnus, comúnmente conocido como espino cerval de aliso, espino cerval brillante o espino cerval de corte, es un arbusto de hoja caduca alto en la familia Rhamnaceae. Es originaria de Europa, África septentrional y Asia occidental, desde Irlanda y Gran Bretaña al norte hasta el paralelo 68 en Escandinavia, Siberia oriental y Xinjiang en el oeste de China, y al sur hasta el norte de Marruecos, Turquía y las montañas Alborz y el Cáucaso ; en el noroeste de su rango (Irlanda, Escocia), es raro y disperso. También se introduce y se naturaliza en el este de América del Norte.

Floración

El espino cerval de aliso fue descrito formalmente por Carl Linnaeus en 1753 como Rhamnus frangula. Fue separado posteriormente por Philip Miller en 1768 en el género Frangula sobre la base de sus flores hermafroditas con una corola de cinco partes (en Rhamnus las flores son dioicas y cuatripartitas); esto restauró el tratamiento de los autores prelinianos, especialmente Tournefort. Aunque históricamente muy disputada, la separación de Frangula de Rhamnus ahora es ampliamente aceptada, con el apoyo de datos genéticos recientes, aunque algunas autoridades aún conservan el género dentro de Rhamnus (por ejemplo, la Flora de China).

El nombre del género Frangula, del latín frango “romper”, se refiere a la madera quebradiza. Tanto el nombre común de espino aliso como el nombre de la especie alnus se refieren a su asociación con alisos (Alnus) en sitios húmedos. A diferencia de otros “buckthorns”, el espino aliso no tiene espinas.  Otros nombres grabados incluyen espino cerval brillante y espino cerval de última hora; históricamente, a veces se lo llamó “cornejo” debido a la confusión de las hojas con las de Dogwood Cornus sanguinea.

Descripción

El espino cerval de aliso es un arbusto caducifolio no espinoso, que crece a 3-6 m (10-20 pies), de vez en cuando a 7 m (23 pies) de alto. Por lo general, se trata de un método de varios pasos, pero rara vez forma un árbol pequeño con un diámetro de tronco de hasta 20 cm (8 pulgadas). La corteza es de color marrón negruzco oscuro, con una corteza interna de color amarillo limón brillante expuesta si se corta. Los brotes son de color marrón oscuro, los brotes de invierno sin escamas de brotes, protegidos solo por las hojas exteriores densamente peludas.

Las hojas se disponen alternativamente en peciolos de 8-15 milímetros (5/16-19/32 pulgadas). Son ovales, 3-7 cm (1 1/4-2 3/4 in) de largo por 2.5-4 cm (1-1 5/8 in) de ancho (rara vez a 11 cm o 4 1/4 in por 6 cm o 2 1/4 in). Tienen 6-10 pares de venas prominentemente acanaladas y ligeramente vellosas y un margen completo.

Las flores son pequeñas, de 3-5 mm (1/8-3/16 pulgada) de diámetro, en forma de estrella con cinco pétalos triangulares agudos de color blanco verdoso, hermafroditas y polinizadas por insectos, que florecen de mayo a junio en grupos de dos a diez en las axilas de las hojas.

La fruta es una pequeña baya negra de 6-10 mm (1/4-13/32 pulgada) de diámetro, con una maduración que va del verde al rojo a fines del verano, a la púrpura oscura o al negro a principios del otoño, que contiene dos o tres 5 milímetros de color marrón pálido (3/16 pulgadas) semillas. Las semillas son dispersadas principalmente por aves frugívoras, que comen fácilmente la fruta.

Ecología

El espino cerval de aliso crece en suelos húmedos en bosques abiertos, matorrales, setos y pantanos, prosperando bien bajo la luz del sol y sombra moderada, pero con menos vigor en sombra densa; prefiere los suelos ácidos, aunque también crecerá en suelos neutros.

Frangula alnus es una de las dos plantas alimenticias (la otra es Rhamnus cathartica) utilizada por la mariposa común de Brimstone Gonepteryx rhamni. Las flores son valiosas para las abejas, y la fruta es una fuente importante de alimento para las aves, particularmente los tordos.

A todas estas plantas se les atribuyó el poder de proteger contra brujería, demonios, venenos y dolores de cabeza.La corteza (y en menor medida la fruta) se ha utilizado como laxante, debido a su 3 7% de contenido de antraquinona. La corteza para uso medicinal se seca y almacena durante un año antes de su uso, ya que la corteza fresca es violentamente purgante; incluso la corteza seca puede ser peligrosa si se toma en exceso.

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