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Semillas de chia

laxantes

Salvia hispanica, comúnmente conocida como chia, es una especie de planta con flores de la familia de la menta, Lamiaceae, nativa del centro y sur de México y Guatemala. El Codex Mendoza del siglo XVI proporciona evidencia de que fue cultivado por los aztecas en la época precolombina, y los historiadores económicos dicen que pudo haber sido tan importante como el maíz como un cultivo alimenticio. Fue dado como un tributo anual por el pueblo a los gobernantes en 21 de los 38 estados provinciales aztecas.

Las semillas de chía se cultivan y se usan comúnmente como alimento en varios países del oeste de América del Sur, el oeste de México y el suroeste de los Estados Unidos.

Etimología

La palabra “chia” se deriva de la palabra náhuatl chian, que significa aceitosa.

Salvia hispanica es una de las dos plantas conocidas como “chia”, y la otra es Salvia columbariae, que a veces se denomina “chia dorada”.

Descripción

La chía es una hierba anual que crece hasta 1.75 metros (5.7 pies) de alto, con hojas opuestas que tienen 4-8 cm (1.6-3.1 in) de largo y 3-5 cm (1.2-2.0 in) de ancho. Sus flores son de color púrpura o blanco y se producen en numerosos grupos en una espiga en el extremo de cada tallo.  Chia es resistente de USDA Zones 9-12. Muchas plantas cultivadas como S. hispanica son, de hecho, Salvia lavandulifolia.

Uso mesoamericano

El Códice de Mendoza indica que la planta fue ampliamente cultivada y entregada como tributo en 21 de los 38 estados provinciales aztecas. Los historiadores económicos sugieren que era un alimento básico que se usaba tan ampliamente como el maíz.

Registros tributo azteca del Mendoza Codex, Matrícula de Tributos y la Matricula de Huexotzinco (1560), junto con los informes de cultivo colonial y los estudios lingüísticos, detallan la ubicación geográfica de los tributos y proporcionan cierta especificidad geográfica al principal cultivo de S. hispanica regiones. La mayoría de las provincias cultivaron la planta, a excepción de las áreas de los trópicos costeros de las tierras bajas y el desierto. El área tradicional de cultivo estaba en un área distinta que cubría partes del norte-centro de México, al sur de Nicaragua. Una segunda y separada área de cultivo, aparentemente precolombina, se encontraba en el sur de Honduras y Nicaragua.

Uso europeo

Chia es considerado legalmente como un “nuevo alimento” en Europa ya que no tiene “una historia de consumo significativa dentro de la Unión Europea antes del 15 de mayo de 1997”, de acuerdo con el Comité Asesor de Nuevos Alimentos y Procesos.  En 2009 el permiso se le dio a incluir pequeñas cantidades de chia en productos de pan y se sugirió un límite de consumo de 15 g (0.53 oz) por día de semilla de chia preenvasada.

Cultivo
Clima y ciclo de crecimiento

La duración del ciclo de crecimiento de la chía varía según la ubicación y está influenciada por la elevación. Para los sitios de producción ubicados en diferentes ecosistemas en Bolivia, Argentina y Ecuador, los ciclos de crecimiento tienen una duración de entre 100 y 150 días.  En consecuencia, los campos de producción comercial están ubicados en el rango de 8-2.200 m (26-7.218 pies) de altitud a través de una variedad de ecosistemas que van desde el desierto costero tropical hasta la selva tropical y el valle seco interandino. En el noroeste de Argentina, se informa un lapso de tiempo desde la siembra hasta la cosecha de 120-180 días para los campos ubicados a elevaciones de 900-1,500 m (3,000-4,900 pies).

S. hispanica es una planta de floración de día corto, que indica su sensibilidad fotoperiódica y la falta de variabilidad fotoperiódica en los cultivares tradicionales, que ha limitado el uso comercial de semillas de chia a las latitudes tropicales y subtropicales hasta 2012. Ahora, las líneas domesticadas tradicionales de especies de Salvia crecen naturalmente o pueden cultivarse en zonas templadas en latitudes más altas en los Estados Unidos. En Arizona y Kentucky, la maduración de las semillas de los cultivares tradicionales de chia se detiene por las heladas antes o después de la floración, evitando la recolección de semillas. Sin embargo, los avances en el fitomejoramiento durante 2012 condujeron al desarrollo de nuevos genotipos de chia de floración temprana que demostraron tener rendimientos más altos en Kentucky.

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