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Alholva

Planta vulneraria

La alholva es originaria de los países mediterráneos y del oeste de Asia y es indudablemente una de las plantas cultivadas más antiguas y durante milenios se ha utilizado como medicina y especia en Egipto, India y Medio Oriente.

Hoy en día, el fenogreco se cultiva ampliamente en Argentina, Francia, India, África del Norte, Inglaterra y los Estados Unidos. Hoy en día, las semillas y los brotes frescos de las hojas provienen solo de plantas cultivadas.

Descripción

Alholva es una planta anual erecta de las Fabaceae o la familia de frijoles. Tiene tallos peludos, verdes y redondos con pocos tallos de hojas y puede llegar a medir unos dos pies de alto (60 cm). Tiene hojas trifoliadas y florecen flores blancas teñidas de violeta a principios del verano.

Las flores se convierten en largas vainas marrones que contienen las semillas de fenogreco. Las semillas dan un fuerte aroma especial, similar al jarabe de arce con un toque de apio.

Partes de la planta utilizadas

Las hojas y las semillas. Las hojas se recogen en el verano y se usan frescas.

Las semillas se recogen cuando están maduras, se secan y se usan en decocciones, pastas y polvos.

Las semillas de fenogreco también son un condimento importante y se usan en muchos tipos de curry.

Semillas de alholva usos terapéuticos y beneficios

El nombre genérico del género “Trigonella” proviene de la palabra latina “trigonus” que significa triangular, que hace referencia a la forma de la flor. El nombre latino de la especie “Foenum-graecum” significa “heno griego” debido al uso anterior de la planta en Grecia como forraje para animales.

La alholva es una de las plantas medicinales más antiguas conocidas por el hombre y se ha utilizado durante cientos de años en la medicina herbal oriental y occidental. Se ha promocionado como una panacea, algo que podría curar todas las dolencias, por muchas culturas de todo el mundo.

En los tiempos modernos, el interés en la hierba en el mundo occidental se ha debido principalmente al alcaloide trigonelina que se encuentra en la planta, que se ha demostrado que tiene cierto potencial en el tratamiento del cáncer de hígado y de cuello uterino.

Investigaciones científicas recientes han encontrado que las semillas de alholva pueden ayudar a reducir el colesterol en la sangre. Es la composición de fibra única de la hierba y el alto contenido de saponinas que se cree que son responsables de los efectos reductores de la glucosa y el colesterol.

Se usa para tratar la diabetes en adultos. Tanto la investigación clínica como la de laboratorio han demostrado que la hierba contiene muchas sustancias que ayudan a reducir los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes tipo 1 o tipo 2.

Puede ser útil como un remedio herbal para minimizar los síntomas de la menopausia y se cree que es útil para el síndrome premenstrual doloroso.

Las semillas de alholva se han utilizado para perder el apetito y la anorexia debido a su capacidad para aumentar el apetito y mejorar la absorción y digestión de nutrientes.

Las semillas de alholva consisten, hasta en un 50%, en fibras que contienen moco que agregan una capa protectora en las membranas intestinales y pueden aliviar las úlceras, la acidez estomacal y la irritación e inflamación del estómago y el intestino.

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